Um bezerro luta para salvar sua mãe: altruísmo em alguns animais

A imagem é tocante, longe de Moby Dick. Uma baleia mãe encalhada teve sua vida salva graças ao seu filhote que trabalhou duro para libertá-la. Um comportamento de primeiros socorros que não é novo e participa do altruísmo neste cetáceo.

LA ação estava acontecendo na costa de Brisbane, na Austrália, uma baleia jubarte encalhou em um banco de areia e, alertada por seus gritos de socorro, seus filhotes empregaram sua energia por 40 minutos a fim de desembaraçá-la. Sendo capaz de se mover em águas rasas, o filhote empurrou sua mãe em diferentes direções até que ela pudesse se mover. Socorristas de Parques de Queensland e serviço de vida selvagem Enviado para salvar o animal chegou depois que os dois cetáceos partiram, e um porta-voz disse:

“A baleia e seu filhote se afastaram. A fêmea ainda estava estressada e cansada. "

https://www.youtube.com/watch?v=A6PoanH1EzU

A baleia jubarte, capaz até de resgate entre espécies: salvar as focas

O resgate realizado pelo bezerro é comovente, em particular por causa do vínculo filial em questão e da juventude do animal. Os observadores já haviam sido surpreendidos por um comportamento aparentemente altruísta de baleias jubarte que salvaram não congêneres de sua própria espécie ou de outras, mas focas. Não só, pudemos observar uma dúzia de baleias jubarte protegendo os restos de uma baleia cinza em frente às baleias assassinas, mas também foi atestado que esses cetáceos enfrentaram repetidamente as baleias assassinas para proteger as focas. 115 confrontos deste tipo foram relatados entre 1951 e 2012. Não se trata de mutualismo, pois as duas espécies não cooperam para que cada uma encontre o seu interesse; a baleia jubarte simplesmente salva a foca, sem volta, e se arrisca pela própria vida.

Muitas são as hipóteses que tentam explicar esse comportamento: será que esses animais tentam dissuadir as orcas de atacar seus filhotes, de atacar um inimigo que já os havia ferido? Lori Marino, uma bióloga americana especializada em inteligência de cetáceos, tem uma explicação alternativa:

"As baleias jubarte são capazes de pensamentos complexos, tomar decisões, resolver problemas e se comunicar", diz Lori Marino, bióloga americana especializada em inteligência de cetáceos. Atributos que atestam um alto grau de inteligência e que podem levar a comportamentos altruístas. "

Além disso, em 89% dos casos, as baleias atacam as baleias assassinas apenas depois de atacarem as focas, o que poderia sugerir que o motivo da vingança não é o principal. O ecologista marinho Robert Pitman acredita que este seja provavelmente um comportamento altruísta e que, mesmo supondo que a intenção seja evitar que as baleias assassinas ataquem os bezerros, esse comportamento fala a uma vida emocional complexa, como a que pode ser observada em primatas.

Uma estrutura neural específica para empatia?

Em 2006, Patrick Hof, pesquisador da Escola Icahn de Medicina na Mount Sinai Medical School, Em Nova York, revelou a descoberta de neurônios fusiformes em duas regiões do cérebro de certas baleias que, em humanos, são necessárias para o desenvolvimento de reações emocionais, o córtex cingulado anterior e o córtex frontinsular, mas também em outras áreas do cérebro; eles têm três a mais que o homem, considerando a diferença de tamanho. Essas células cerebrais, antes encontradas apenas em humanos e grandes símios - e agora também no elefante como em alguns golfinhos -, estaria envolvido no sentimento de amor, possibilitaria tomar decisões rápidas e complexas, julgar rapidamente com suas emoções se alguém ou um animal está sofrendo ou sentir se um acontecimento é agradável ou desagradável, mais do que em indivíduos não tendo um. Pelo menos, para o homem em quem a deterioração das áreas corticais cinguladas está geralmente associada a um risco de compreensão empática reduzida, mesmo apatia. Esta descoberta parece confirmar ao nível neuronal o que se tinha observado até então ao nível do comportamento destes cetáceos, o seu potencial para funções cerebrais de alto nível.

Existem diferentes maneiras de cuidar dos outros, três delas - empatia, bem moral e altruísmo - envolvem muitas áreas comuns do cérebro, explica a edição de junho de 2015 da Pesquisa. Empatia é a capacidade de sentir as emoções de outra pessoa, de fazer-lhe bem ou mal; o sentido moral torna possível desejar equidade para todos, independentemente do que se pensa de um ou de outro; e altruísmo é a capacidade de dar, até mesmo de se sacrificar de graça. Por empatia, as baleias seriam capazes de se colocar na pele das focas para se comportar com altruísmo. No entanto, não se trata necessariamente de empatia no sentido humano.

O animal: mais do que a máquina de Descartes

Há muito tempo, a tese de René Descartes de reduzir animais a máquinas, montagens puramente mecânicas incapazes de pensar, foi amplamente considerada errônea. Por etologistas, é claro, mas também por qualquer pessoa com um mínimo de interesse por animais. Porém, quanto mais os etologistas documentam suas observações por meio de observações, experimentos, análises, tanto o público em geral fica geralmente satisfeito com as impressões, especialmente a partir de projeções antropomórficas.

Assim, depois de um macaco ter salvado seu congênere inconsciente, caído sobre os trilhos após um choque devido ao contato com um cabo elétrico, ao jogá-lo na água após ter aparentemente sacudido para reanimá-lo, duas abordagens foram divulgadas. A mídia em geral falou sobre o resgate, por exemplo o jornal Le Parisien como Um macaco heróico salva seu companheiro eletrocutado, enquanto as revistas científicas, mesmo as convencionais, preferiam a contenção, por exemplo Ciência e o Futuro escolheu o título de seu artigo Um macaco salva um sujeito eletrocutado, realmente? e passar a palavra a um etologista. Então, em alguns meios não científicos, o primatologista Adrien Meguerditchian foi capaz de expressar sua tese é que o macaco não estando ciente da morte, ele não poderia ter tentado salvar o outro primata, mas expressou sua posição dominante. Sua análise rendeu-lhe avaliações nos espaços dedicados aos comentários dos leitores ou por e-mail:

“Depois da minha intervenção, recebi muitos e-mails de protesto: para os internautas, recusei-me a ver a empatia demonstrada por este animal. Talvez este macaco tenha empatia. Mas a realidade é que este vídeo não permite afirmar isso. Esta é uma observação, não uma experiência ”, explica ele na edição da Pesquisa acima de.

Empatia em alguns animais: pensar no outro para "curá-lo"

Para Adrien Meguerditchian, a maioria dos macacos, sem saber da existência, não pode estar ciente da morte. O famoso teste do espelho mostrou que, em macacos, apenas quatro espécies têm, macacos não: eles não se reconhecem. Deve, no entanto, ser especificado que este teste em si envolve uma projeção antropomórfica, o reconhecimento de si mesmo sendo avaliado de acordo com critérios humanos, em particular a visão que não é a direção principal em muitos animais, por exemplo, o cão. O próprio gorila era considerado desprovido de autoconsciência porque evitava se olhar no espelho, ao passo que hoje em dia geralmente se presume que sim, após a aprovação de um único indivíduo no teste.

Se o empréstimo espontâneo de uma intenção de poupança ao macaco carece de prudência, as lacunas no conhecimento do mundo animal impedem compreender todas as fontes do comportamento dos animais. Mas a ideia de ajuda mútua parece pelo menos ser adquirida, especialmente em macacos (por exemplo, o fato de apoiar um ferido, para colher uma fruta para um ancião aleijado, mas também a capacidade de consolar um ao outro, até mesmo resgatar um animal de outra espécie), e Zoólogos chineses até observaram um caso em que uma fêmea semnopithecus ajuda um congênere a dar à luz, então normalmente esses macacos estão por conta própria para isso.

 Entre capacidade de cooperação e altruísmo

Esta capacidade de cooperação não é prerrogativa exclusiva dos macacos ou cetáceos, todos podem ver à sua volta que existe a ajuda mútua entre os animais ou entre humanos e animais domésticos. É observado em pássaros e, por exemplo, um experimento sugere que, na cambaxirra andina, certos circuitos nervosos encontrados em humanos são predispostos à cooperação : os cientistas tocavam solos ou duetos a este pássaro capaz de completar as frases de seu parceiro e gravavam sua atividade cerebral no centro da canção, o que possibilitava ver seus neurônios se ativarem mais ao ouvir os duetos. Essa predisposição à cooperação encontra sua culminação moral na ajuda mútua física ou psicológica. Por exemplo, ainda em pássaros, gansos podem ser vistos cacarejando em vôo para estimular os que estão na linha de frente, e o altruísmo é reconhecido nesta espécie em que, quando um dos membros está doente, cansado ou ferido e não pode mais voar com o definir, congêneres saem do set para acompanhá-lo, ajudá-lo a voar, protegê-lo e ficar com ele até que esteja firme ou morra.

A capacidade de ajuda mútua encontra-se mesmo entre animais de diferentes espécies e entre animais selvagens e humanos, por exemplo em Moçambique onde os principais indicadores, pássaros da África subsaariana, mostram aos homens a localização das colmeias em troca de cera que eles os deixam. Trata-se aqui de mutualismo e não de altruísmo, mas são a capacidade e a vontade de cooperar que se apresentam e permitem falar em ajuda e ajuda mútua.

De forma menos ampla, o primatologista Frans de Waal da universidade Emory, nos Estados Unidos, acredita que a empatia seria comum a todos os mamíferos, mas seria mais ou menos desenvolvida de acordo com a espécie, sendo alguns capazes de altruísmo, por exemplo o golfinho, capaz de pensar no outro, "dá uma trombada" nele e pode ajudar um companheiro ferido.

Uma experiência em um zoológico chinês no final de julho de 2009 poderia ter se transformado em uma tragédia, mas teve um desfecho feliz tanto em termos de segurança quanto de conhecimento das baleias. O parque havia organizado uma competição de mergulho na bacia da beluga, tratava-se de ficar no fundo o maior tempo possível sem máscara respiratória. Um mergulhador assustado e apavorado não conseguia mais subir e ninguém percebeu sua paralisia. Uma das baleias agarrou sua perna esquerda para trazê-lo à superfície.

Hans-Søren Dag

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