Financiamento público de escola católica provoca conflito em Oklahoma

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Pela primeira vez nos Estados Unidos, uma escola religiosa pública deveria receber financiamento estatal. As associações pela separação entre Igreja e Estado estão em pé de guerra contra o projeto, e o procurador-geral de Oklahoma acaba de se juntar a elas entrando com uma ação judicial para anular o sinal verde dado à criação da escola. Para grande consternação do governador.

No início de junho passado, o Conselho Estadual de Cartas Virtuais de Oklahoma aprovou por uma votação de três a doisum pedido de alvará da escola virtual Santo Isidoro de Sevilha que planeja iniciar as aulas no outono de 2024 para crianças do jardim de infância ao ensino médio.

Havia 7 escolas charter nos Estados Unidos para o ano letivo de 847-2021, e seu número continua a crescer, houve menos mil em 2014-2015. Estas escolas têm a particularidade de serem estabelecimentos de ensino públicos e seculares geridos por associações privadas, o que lhes garante uma certa autonomia nas suas escolhas educativas, sendo essencialmente financiadas pelo Estado. São cerca de trinta em Oklahoma, mas apenas um despertou a ira de certas associações e do procurador-geral (equivalente ao Ministro da Justiça) do estado.

Uma validação após recentes acórdãos do Supremo Tribunal

Em abril passado, o Conselho Estadual de Cartas Virtuais de Oklahoma teve rejeitou por unanimidade o pedido desta escola católica, acreditando que o financiamento público estaria em desacordo com a Constituição, cuja primeira alteração prevê que o Estado não pode intervir em questões religiosas, nem para estabelecer uma religião, nem para proibi-la. No entanto, a Arquidiocese de Oklahoma City apresentou um novo pedido revisado dentro do prazo de 30 dias, desta vez sendo atendido.

Em dezembro do ano passado, a Diretora Executiva do Conselho Estadual de Escolas Virtuais, Rebecca Wilkinson, perguntou ao gabinete do então Procurador-Geral John O'Connor se o Conselho deveria continuar a negar financiamento às escolas então religiosas. que era inconstitucional excluir as organizações religiosas do financiamento estatal das escolas. O ministro emitiu um aviso de que a lei de Oklahoma que proíbe uma escola pública charter de ser operada por uma organização religiosa poderia constituir uma violação da primeira emenda.

O Procurador-Geral da República baseou-se na nova jurisprudência do Supremo Tribunal Federal que, em vários casos, condenou Estados por terem discriminado negativamente escolas religiosas ou pais de alunos que frequentam este tipo de estabelecimento.

Na Trinity Lutheran Church of Columbia Inc. Com a decisão de Comer em 2017, o mais alto tribunal da América decidiu que a recusa do estado de Missouri em fornecer uma doação ao centro de aprendizagem infantil da Igreja Luterana Trinity era discriminatório e inconstitucional :

“Mas a exclusão da Trinity Lutheran [Igreja] de um benefício público para o qual está qualificada, apenas porque é uma igreja, é, no entanto, odiosa à nossa Constituição e não pode ser mantida.”

Tal como no caso de Santo Isidoro de Sevilha, o assunto dizia respeito à captação de dinheiro público para financiar uma denominação religiosa.

Em duas outras decisões envolvendo os estados de Montana e Maine, proferidas respectivamente em 2019 e 2022, a Suprema Corte decidiu, por um lado, que os estados que subsidiam escolas privadas não podem discriminá-las com base em critérios religiosos, por outro lado, que os estados não têm justificativa para recusar subsidiar as mensalidades de crianças matriculadas em estabelecimentos privados de ensino religioso.

No entanto, os opositores ao financiamento público de Santo Isidoro de Sevilha contestam esta leitura das decisões do Supremo Tribunal. Assim, a Associação de Educação de Oklahoma disse em um comunicado que essas decisões da Suprema Corte “não são contextualmente semelhantes” à ideia de uma escola charter de Oklahoma receber financiamento público, ao mesmo tempo que “exige a” afirmação de princípios e doutrinas religiosas específicas como condição de admissão". As escolas charter devem estar abertas a todos os alunos.

A associação salienta que a Secção II-5 da Constituição estadual proíbe a utilização de fundos públicos por motivos religiosos e que os eleitores de Oklahoma votaram em 2016 contra a remoção da lei que proíbe esse tipo de financiamento.

Procurador-geral versus governador, o governo está dividido sobre a questão

Em julho, nove residentes de Oklahoma e um grupo de defesa dos pais de escolas públicas (OKPLAC) optaram por processar, representado por diversas associações como a poderosa ACLU (União Americana pelas Liberdades Civis) ou os Americanos Unidos pela Separação entre Igreja e Estado.

Os demandantes argumentam que a escola planeja discriminar os alunos com base na religião, orientação sexual ou identidade de gênero. Eles dizem que sua admissão pode ser negada, enfrentar ações disciplinares ou ser expulsos se eles ou membros de suas famílias forem LGBTQ+ ou tiverem crenças não católicas. Eles também criticam Santo Isidoro por sua escolha de "participar na missão de evangelização da Igreja" e criticam o controle da escola pela Arquidiocese de Oklahoma City quando uma escola charter deve ser independente da organização que a administra.

Os demandantes obtiveram reforço surpreendente, a do novo procurador-geral do estado, Gentner Drummond, um republicano. Este último tomou medidas legais em 20 de Outubro para bloquear a criação e o financiamento da primeira escola religiosa pública do país. O Ministro da Justiça entrou com sua ação após três membros do Conselho Estadual de Carta Virtual de Oklahoma assinarem o contrato com a escola católica. Segundo ele, essa aceitação abrirá a caixa de Pandora:

“Não se engane, se a Igreja Católica fosse autorizada a ter uma escola pública virtual, isso resultaria numa situação em que o Estado seria confrontado com o dilema sem precedentes de processar pedidos de financiamento direto de todos os grupos de peticionários sectários”.

Por sua vez, o governador republicano Kevin Stitt criticou o procurador-geral acusando-o de desrespeito ao princípio constitucional da liberdade religiosa:

“Este processo é um golpe político e vai contra os valores e a lei de Oklahoma [...] A criação da Escola St. Isidore é uma vitória para a liberdade de religião e educação em Oklahoma. educação que seja melhor para seus filhos, independentemente da renda. O Estado não deve atrapalhar."

Jean Sarpedon

Crédito da imagem: Shutterstock/BlurryMe

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