Em Mayotte, a água quase não corre mais

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Há mais de dois meses que o departamento de Maiote enfrenta um escassez de água sem precedentes. As consequências para a população são gravíssimas (restrições ao uso de água, encerramento de escolas, água não potável) – os residentes só têm acesso a água potável durante 16 horas de três em três dias – e revelam mais uma vez as desigualdades sofridas no acesso aos serviços públicos por este território francês no Oceano Índico.

Uma “crise hídrica” com múltiplos fatores

Em Mayotte, a rede de água potável depende principalmente do que chamamos de “água superficial”: proveniente dos rios e das duas albufeiras situadas nas colinas localizadas no norte e no centro da ilha. Normalmente, as chuvas da estação chuvosa, que se estendem de novembro a abril, enchem essas reservas e garantem cerca de 80% da distribuição de água. Os 20% restantes são produzidos pela usina de dessalinização localizada em Petite-Terre.

Mapa de Mayotte com a localização dos dois reservatórios nas colinas
Localização dos dois reservatórios nas colinas de Mayotte. Fornecido pelo autor

Com o desregulamentação climática, as estações chuvosas estão a encurtar, enquanto os fenómenos de seca se espalham e se tornam cada vez mais intensos. Actualmente as deduções estão quase vazias: o último boletim publicado pelos serviços do Estado indica uma alarmante taxa de ocupação de 6%.

Além deste factor climático, que já enfraquece gravemente os recursos hídricos deste território insular, existem também factores ligados ao desenvolvimento da ilha. Nos últimos anos, Maiote passou por transformações extremamente rápidas: desenvolvimento de indústrias e empresas, mudanças no estilo de vida e no consumo que aumentaram enormemente a necessidade de água. Num departamento em plena construção, o desenvolvimento do setor da construção, que consome 500 m todos os dias3 ao longo dos 27 m3 de água consumida em todo o território, também levanta questões neste contexto de escassez de recursos.

La crescimento populacional explica ainda que as infra-estruturas ligadas à distribuição de água, que datam do final da década de 1990, já não conseguem satisfazer as necessidades da população, o dobro hoje. Além disso, se a situação for apresentada como excepcional, esta não é a primeira crise hídrica que os habitantes de Mayotte enfrentam nos últimos anos.

Desde 2016, ano de crise hídrica também memorável, os serviços estatais emitem restrições ao uso da água em cada estação seca. Após esta crise, o estado investiu tentar aumentar a produção de água potável da usina de dessalinização no âmbito do plano hídrico de emergência de 2017. Mas os trabalhos de emergência realizados em infraestruturas já debilitadas não permitiram aumentar o volume de água produzida. Estão previstas novas obras face à crise actual, com um investimento de 4 milhões de euros do Estado, mas demorará algum tempo até que a população sinta os benefícios concretos.

O cotidiano dos Mahorais diante das “torres de água” e seus perigos

Para lidar com a falta de água, a prefeitura de Mayotte está montando “torres de água”: o território foi dividido em quatro setores, e a água corre pelas torneiras por 18 horas antes de ser cortada por 54 horas, segundo um comunicado. programação comunicada semanalmente pelos serviços estaduais. Estes dispositivos foram implementados em Agosto em algumas zonas da ilha com o objectivo de reduzir o consumo e o caudal global. Concretamente, isto resulta em cortes de água e água da torneira imprópria para consumo quando é colocada novamente em serviço. Na verdade, interromper a distribuição de água durante 48 horas estimula o desenvolvimento de bactérias na rede que correm o risco de contaminar a água. Porém, esses horários nem sempre são respeitados segundo os moradores, a água às vezes retorna no meio da noite ou apenas por algumas horas. Esta desorganização leva alguns moradores a deixarem as torneiras abertas para não perderem o retorno da água, apesar do desperdício que isso provoca.

Os Mahorais organizam-se assim de acordo com um mecanismo que, embora pareça bem lubrificado, continua a ser muito restritivo e gerador de ansiedade. Nos “dias de água”, você deve encher os recipientes para os próximos dias de apagão: garrafas plásticas, baldes, bacias, tanques. Todas as casas se adaptam para atender às necessidades de higiene: banheiro, chuveiro, lavagem de mãos, louça. Alguns residentes falam com vergonha da deterioração das condições de higiene nas casas após meses de restrições. Alguns dias a procura de água engarrafada nas lojas da ilha é como uma verdadeira caçada, às vezes é preciso visitar três ou quatro lojas antes de encontrar água engarrafada. Alguns dias não há água disponível.

Prateleira vazia de uma loja em Mayotte
Prateleira vazia de uma loja em Mayotte. Clementine Lehuger, Fornecido pelo autor

A prefeitura de Mayotte e a agência regional de saúde recomendo água fervente para eliminar bactérias e torná-lo potável. Esta solução é incómoda, especialmente porque se destina às pessoas mais desfavorecidas que não têm acesso a água engarrafada, nem meios para ferver e armazenar água. Comprar garrafas de água (três vezes mais caras do que na França continental, apesar do limite estatal) é um luxo numa região onde quase 80% da população vive abaixo da linha da pobreza.

Nos bairros onde se concentram as populações mais precárias, foram instalados abastecimentos de água potável para tentar conter o risco sanitário que paira sobre esta crise hídrica. Nas margens das estradas, longos grupos, geralmente de mulheres e crianças a pé, carregam pesadas latas de água.

Acesso aos serviços públicos em Mayotte: uma questão que não data da crise hídrica

O acesso aos cuidados e à educação é um desafio constante no departamento mais pobre da França. Desde o início da crise, escolas, escolas de ensino fundamental e médio tiveram que fechar regularmente suas portas. Privadas de água, as escolas não conseguiam acomodar os alunos em condições de higiene decentes. No departamento que acusa maior taxa de analfabetismo e o menor taxa de sucesso no bacharelado, o encerramento de estabelecimentos agrava ainda mais estas desigualdades.

Os serviços de saúde já estavam sem fôlego antes da crise hídrica devido a dificuldades de recrutamento neste departamento que luta para contratar pessoal de enfermagem qualificado, apesar das necessidades crescentes. A concomitância da crise hídrica e da epidemia de gastroenterite fez com que os serviços de saúde locais suassem frio. Segundo a ARS, que constata com alívio a diminuição dos casos de gastroenterites, a epidemia foi mais forte do que noutros anos devido à falta de acesso à água.

RFI, 20 de setembro de 2023.

Qual é o resultado desta crise?

Perante esta desastrosa situação de saúde pública, todos temem o pior e interrogam-se: caso previsão do tempo não melhora, o que acontecerá quando não houver água alguma? O Ministro dos Territórios Ultramarinos prometeu no início de Novembro que todos os habitantes de Maiote receberia uma garrafa de um litro de água por dia, mas os serviços do Estado no local questionam a viabilidade de uma distribuição desta magnitude.

O porto de Mayotte tem capacidade limitada para receber navios porta-contêineres e com quais veículos serão transportados esses milhões de garrafas de água? A assistência do exército, se for útil, manterá as pessoas em situação irregular longe dessas distribuições, por medo de ser controlado e expulso.

Quanto às consequências da chegada em massa destes milhões de garrafas de plástico, as autoridades estão bem conscientes do desastre ecológico que isso augura, nesta ilha rodeada por uma frágil lagoa e já saturada de lixo.

Clementine Lehuger, Doutor em Ciências Políticas, Universidade da Picardia Júlio Verne (UPJV)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito da imagem: Shutterstock/Thomas Dutour


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