Secularismo ao estilo inglês: outro país, outros costumes?

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Aqueles que observaram o coroação do rei Carlos III em maio de 2023, poderia pensar que o Reino Unido é exatamente o oposto de um país secular. Na Abadia de Westminster, o novo chefe de estado recebeu o seu mandato do Arcebispo de Canterbury e tornou-se assim chefe de a Igreja da Inglaterra. No entanto, as aparências enganam.

A situação actual através do Canal da Mancha é complexa, dependente das contradições e compromissos da história britânica. Basicamente, a Inglaterra está a tornar-se uma sociedade secular, mas sem ter adoptado o princípio francês do secularismo.

Costumamos citar o filósofo americano, Charles Taylor, que distingue três elementos principais na secularização das sociedades ocidentais: o declínio da crença religiosa, a concepção da religião como uma escolha pessoal do crente e a separação entre Igreja e Estado. Relativamente aos dois primeiros elementos, França e Inglaterra estão bastante próximos.

Um declínio de crença

Quando Censo de 2021 na Inglaterra e no País de Gales, observou-se pela primeira vez que menos de metade da população se declarou cristã: 46%, contra 59% em 2011. 37% declararam-se não ter religião. Comparando, o Eurobarómetro de 2019 compte 47% cristãos na França, em comparação com 40% sem religião. Havia 10% de pessoas que se declararam de uma religião diferente do cristianismo em Inglaterra e 12% na França. Este declínio da identidade religiosa é acompanhada por uma queda na prática religiosa em ambos os países.


CC BY-NC-ND

"Controvérsias" é um novo formato da The Conversation France. Optamos por abordar temas complexos que muitas vezes levam a posições opostas, até mesmo extremas. Para refletir num clima mais pacífico e para avançar no debate público, propomos análises que apelam diferentes disciplinas de pesquisa e abordagens cruzadas.

A série “secularismo” visa decifrar possíveis mal-entendidos, controvérsias, mas também usos deste termo e o que ele abrange no debate público.


Estamos também a assistir a mudanças fundamentais nas práticas, particularmente no que diz respeito ao que até recentemente eram considerados ritos de passagem. Por exemplo, era normal que homens e mulheres ingleses casassem na igreja, mas Em 2020, apenas 15% dos casais se casaram lá.

Assim, uma igreja anglicana média proporcionou apenas quatro funerais e um casamento em 2020. Em contraste, ritos alternativos abundam. Agora é possível e aceite casar, ou formalizar a união civil, em fora da igreja ou cartório : num hotel, mas também num jardim, num barco, na praia ou noutro local conforme a imaginação do casal.

No Reino Unido, vemos que estas são muitas vezes humanistas, pertencente ao movimento não religioso que apresento a seguir, que preside casamentos e outros ritos no lugar dos padres.

Em vez de oferecerem sacramentos, marcam os momentos altos da vida humana em celebrações coletivas. Eles podem ser chamados tanto para casamentos quanto para funerais.

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Em outras instituições sociais podemos perceber as mesmas tendências. Nos tribunais, por exemplo, onde no passado as pessoas juravam sobre a Bíblia, o acusado ou os jurados também podem jurar sobre um livro religioso de sua escolha, como o Alcorão, a Torá ou o Bhagavad-Gita (texto-chave do hinduísmo), ou pode simplesmente fazer uma declaração solene. Num julgamento a que assisti no ano passado, 10 dos 12 jurados optaram por jurar solenemente que cumpririam o seu dever. A escolha religiosa é, portanto, uma opção pessoal, mas não altera nada no curso da justiça.

Religião na escola

No que diz respeito às instituições educativas, a França e o Reino Unido têm uma economia mista que inclui escolas públicas e privadas. No Reino Unido, 6% dos jovens estão em Educação privada por quase 17% em França. As escolas privadas britânicas não recebem apoio financeiro direto do Estado, enquanto a grande maioria das Escolas particulares francesas estão “sob contrato” com o Estado e recebem um subsídio público significativo.

No Reino Unido, um terço das escolas públicas são as chamadas "escolas religiosas"", a maioria das quais são escolas primárias. Na França, por outro lado, o ensino de natureza religiosa ocorre principalmente nas escolas. escolas particulares, a grande maioria das quais (97%) são escolas católicas.

É nas escolas públicas que as diferenças se tornam aparentes. Sabemos o quanto as escolas públicas em França devem insistir exclusão de sinais e práticas religiosas. A situação no Reino Unido varia entre Inglaterra, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte, uma vez que cada uma das "quatro nações" é responsável pela educação dos seus jovens cidadãos.

Na Inglaterra, por exemplo, um terço das escolas públicas (incluindo faculdades e escolas secundárias) têm um estatuto religioso (principalmente anglicanos e católicos, mas também judeus, muçulmanos, hindus e sikhs). Este status implica que a escola ou ensino médio seja afiliada a uma organização religiosa, ofereça aulas de educação religiosa e mantenha uma cultura informada pela religião em questão. A escola pode aceitar crianças de outras religiões, ou sem religião, que possam demonstrar a sua própria filiação respeitando a cultura religiosa da escola. Poderíamos pensar que existe uma forte semelhança entre as escolas "religiosas" estatais britânicas e as escolas charter privadas em França.

Observe que desde o Lei 1944, as escolas públicas na Inglaterra, exceto as escolas religiosas, nos níveis primário e secundário, são obrigadas a ministrar ensino sobre religião uma vez por semana e a realizar um "ato de culto cristão" todos os dias. Na prática, a maioria destas escolas opta por reconhecer a diversidade de crenças entre os alunos, seja nas aulas de religião ou nas reuniões coletivas.

As famílias podem escolher

No Reino Unido, os pais podem optar por retirar seus filhos de atividades religiosas, o que está acontecendo cada vez mais. Os próprios alunos podem exercer esta escolha a partir dos 16 anos.

Além disso, as escolas interpretam estas obrigações à sua maneira. Por exemplo, o “ato de adoração” pode assumir a forma de uma reunião relacionada com a vida da escola (sucesso académico ou desportivo, evento significativo, disciplina e comportamento). E os cursos sobre religião podem abranger crenças e práticas de todos os tipos.

Não só os pais têm a opção de retirar os filhos destas atividades, mas os diretores podem solicitar que a escola seja isenta. Em última análise, vemos uma diversidade de situações; entre o entusiasmo religioso e a prática secular.

Cada escola é responsável por formular o seu regulamento de disciplina interna (comportamento, penteado, vestimenta, uso de cartazes, etc.) de acordo com o contexto da escola e sua composição social.

É raro ver-se ali confrontos e parece que o regime de escolha pessoal de alunos, pais e professores, em matéria de crenças e práticas religiosas, contribui para a paz escolar.

O lugar em evolução da religião

A separação entre Estado e Igreja na esfera política e jurídica coloca questões mais agudas. A Igreja Anglicana não recebe financiamento estatal, mas é “estabelecida” como a Igreja da Inglaterra desde a Reforma de Henrique VIII ao XVIe século.

Hoje, o monarca ainda é o chefe desta igreja, mesmo que as decisões sejam realmente tomadas pelo governo que é, por exemplo, responsável pela aprovação da nomeação dos bispos. 26 bispos têm assento de direito na Câmara dos Lordes (equivalente ao Senado francês) e ali fazem ouvir a sua voz.

A posição política da igreja é sobretudo simbólica, mas desempenha o papel de porta-voz a favor dos valores espirituais e éticos, o que lhe confere uma certa influência na opinião pública. Por outro lado, desde o século XIXe século, o seu estatuto perante a lei é residual. Ela tem pouco poder político direto e tem o cuidado de não usá-lo sempre que possível.

Rumo a um regime secular?

Actualmente, a crítica à religião tornou-se generalizada e uma minoria crescente manifesta-se a favor da exclusão dos privilégios das religiões na vida colectiva. No Reino Unido, duas grandes associações representam esta perspectiva: Humanists UK e a National Secular Society.

Os humanistas apresentam-se como pensadores livres, não religiosos, que oferecem uma visão racional e ética do mundo. Baseiam-se numa longa tradição europeia e mesmo internacional e incentivam o debate sobre questões filosóficas e sociais. Embora em França o humanismo possa ser reivindicado por muitas tendências intelectuais, o uso deste termo no Reino Unido está, na prática, limitado aos não-crentes.

Os humanistas formar uma rede de apoio e disponibilizar um grande número de celebrantes para ritos de passagem não religiosos. São pessoas treinadas e credenciadas para realizar cerimônias como casamentos e funerais, sem referência à religião.

Eles estão perto do Sociedade Secular Nacional, que faz campanha por uma “democracia secular onde todos sejam tratados de forma igual, independentemente da sua religião ou crença”. Esta sociedade visa, em particular, reforçar a separação entre Igreja e Estado, abolir as escolas religiosas, excluir a religião das instituições de saúde e afirmar a igualdade de todos perante a lei, sem distinção de crença. As suas perspectivas correspondem, portanto, estreitamente a certas interpretações do princípio francês do secularismo.

Estas duas associações são membros ativos da associação Humanistas Internacional, que reúne 130 associações em todo o mundo. Notamos que nenhuma associação francesa lhe pertence. Esta ausência é pouco comentada, mas podemos pensar que, por um lado, a noção de humanismo não tem o mesmo significado em francês, e que, por outro lado, a promoção do secularismo faz parte dos debates diários. valores republicanos na França e não é concebido como o papel de uma ONG internacional.

Duas histórias semelhantes, mas diferentes

Poderíamos desenvolver ainda mais a complexidade da situação atual. As diferenças entre as quatro “nações” do Reino Unido tendem a tornar-se mais evidentes com a ascensão do nacionalismo na Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte. Além disso, a Igreja da Inglaterra faz parte de uma comunidade internacional, que reúne 46 igrejas anglicanas em todo o mundo, especialmente nas antigas colónias. Encontramos perspectivas muito diversas, especialmente em termos de política social (papel da mulher, inclusão da homossexualidade, relações com o Estado e com outras religiões).

Complexidades comparáveis ​​são encontradas em regiões da França que têm uma relação diferente com o secularismo (Alsácia-Mosela, França Ultramarina). Isto reforça a ideia de que Inglaterra e França enfrentam os mesmos desafios.

Há, no entanto, um trabalho significativo a ser feito para chegar ao ponto em que ambos os países possam compreender melhor a experiência um do outro. As rotas históricas da França e do Reino Unido são muito diferentes, apesar da proximidade geográfica. Estas diferenças atravessam as suas instituições, as suas estruturas políticas, sociais e intelectuais e as suas línguas. E se os dois países enfrentam frequentemente problemas comparáveis, como o lugar da religião na sociedade moderna, é óbvio que cada um terá de encontrar soluções adequadas de acordo com a sua própria cultura e história.

Michael Kelly, Professor Emérito de Francês em Línguas Modernas e Lingüística, Universidade de Southampton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

As opiniões expressas neste artigo não refletem necessariamente as da InfoChrétienne.

Crédito da imagem: Shutterstock / Muhammad Aamir Sumsum


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