Filipinas: ISIS assume responsabilidade por ataque a missa católica que deixou pelo menos quatro mortos

Filipinas: ISIS assume responsabilidade por ataque a missa católica que deixou pelo menos quatro mortos

Pelo menos quatro pessoas morreram e cerca de cinquenta ficaram feridas num ataque a bomba no domingo, durante uma missa católica no sul das Filipinas, rapidamente reivindicada pelo grupo Estado Islâmico (EI).

“Soldados do califado detonaram um dispositivo explosivo contra uma grande concentração de cristãos (...) na cidade de Marawi”, afirmou o grupo jihadista num comunicado publicado nos seus canais Telegram.

A explosão ocorreu durante uma missa no ginásio da Universidade Estadual de Mindanao, em Marawi, a maior cidade muçulmana do país, disse o chefe da polícia regional, Allan Nobleza.

O tenente-general da polícia Emmanuel Peralta disse que quatro pessoas morreram e um quinto ficou ferido na explosão causada por um motor explosivo caseiro.

Numa declaração, o presidente filipino, Ferdinand Marcos, condenou veementemente estes “atos insensatos e particularmente hediondos perpetrados por terroristas estrangeiros”.

Por sua vez, o Papa Francisco, nas suas propostas entregues na Praça de São Pedro, garantiu estar “próximo das famílias, dos habitantes de Mindanao, que já sofreram tanto”. A Universidade Estatal de Mindanao também condenou, em comunicado, este “ato de violência”, declarando-se “solidária” com a sua comunidade cristã e com as vítimas “desta tragédia”.

“Meus amigos estavam chorando”

De sua cama de hospital, Chris Honculado, um estudante de 21 anos, disse à AFP que a explosão ocorreu durante a primeira leitura da Bíblia na missa das 07h (00h GMT de sábado). “A explosão foi muito repentina e todos começaram a correr”, disse ele.

“Quando olhei para trás, havia pessoas deitadas no chão. Não sabíamos o que aconteceu, tudo aconteceu muito rapidamente”.

Também do hospital, Rowena Mae Fernandez, 19, disse que não entendeu imediatamente a natureza da explosão, mas que as pessoas estavam fugindo do local. “Meu parceiro e eu também corremos, embora tenhamos desmaiado em determinado momento.

Essa é a única coisa de que me lembro até sair da academia e cair novamente", disse ela à AFP. O prefeito de Marawi, Majul Gandamra, pediu aos membros da comunidade, muçulmanos e cristãos, que permanecessem unidos.

“A nossa cidade é há muito tempo um símbolo de coexistência pacífica e harmonia, e não permitimos que tais actos de violência ofusquem o nosso compromisso colectivo com a paz e a unidade”, disse Gandamra.

O ataque ocorreu depois que um ataque aéreo do exército filipino na sexta-feira matou onze militantes islâmicos da organização Dawlah Islamiya-Filipina em Mindanao.

Um chefe do Estado-Maior das forças armadas filipinas, general Romeo Brawner, declarou que talvez se tratasse de um ataque realizado em retaliação a esta operação militar contra as organizações islâmicas Dawlah Islamiyah-Filipinas, Abu Sayyaf e Maute, no oeste de Mindanao.

“É uma perspectiva que estamos estudando”, disse Brawner em entrevista coletiva.

“Um componente estrangeiro”

Em maio de 2017, centenas de homens armados estrangeiros e militantes locais pró-EI Maute e Abu Sayyaf tomaram Marawi.

O exército filipino recapturou a cidade em ruínas após uma batalha de cinco meses que custou mais de mil vidas. “Há fortes indícios de um componente estrangeiro” no ataque de domingo, disse o secretário de Defesa, Gilbert Teodoro, aos repórteres.

Lanao del Sur e Maguindanao del Sur fazem parte da Região Autônoma de Bangsamoro em Mindanao Muçulmano.

O ministro-chefe do governo de Bangsamoro, Ahod Ebrahim, disse que “condena estes atos atrozes e covardes”, pedindo uma “investigação completa”. Os ataques de militantes a autocarros, igrejas católicas e mercados públicos são característicos da agitação que abalou a região durante décadas.

Em 2014, Manila assinou um pacto de paz com o maior grupo rebelde do país, a Frente Moro de Libertação Nacional, pondo fim à sua sangrenta insurgência militar.

Mas continuam a existir pequenos grupos de insurgentes muçulmanos que se opõem ao acordo de paz, incluindo militantes que juraram lealdade ao grupo Estado Islâmico.

O Conselho Editorial (com AFP)

Crédito da imagem: Shutterstock/ Cheapbooks

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