Filipinas: caça “massiva” após ataque em plena missa

Caçada em massa nas Filipinas após ataque no meio da missa

Uma caçada “massiva” foi lançada para encontrar os responsáveis ​​por um ataque à bomba perpetrado no domingo durante uma missa católica no sul das Filipinas, matando quatro fiéis e ferindo cerca de cinquenta pessoas, anunciou na segunda-feira um comandante militar filipino.

O ataque, reivindicado pelo grupo jihadista Estado Islâmico, ocorreu domingo no ginásio da Universidade Estadual de Mindanao, em Marawi, a maior cidade muçulmana do país que foi sitiada por grupos militantes islâmicos em 2017.

“Uma operação massiva está em andamento para caçar os grupos terroristas ou os supostos autores do ataque”, disse o tenente-general William Gonzales, chefe do Comando Ocidental de Mindanao, em entrevista coletiva.

"Fiquem tranquilos que os militares irão perseguir os autores do ataque. Vamos garantir a segurança da população, este é o nosso compromisso", assegurou.

No domingo, o presidente Ferdinand Marcos atribuiu o ataque a “terroristas estrangeiros” e o seu ministro da Defesa, Gilbert Teodoro, disse que havia “fortes indícios de um elemento estrangeiro”.

Antes de o Estado Islâmico assumir a responsabilidade pelo ataque, o chefe do Exército, general Romeo Brawner, disse que este pode ter sido realizado em retaliação às operações governamentais nos últimos dias contra três grupos.

Militantes islâmicos, Dawlah Islamiyah-Filipinas, Abu Sayyaf e Maute, no oeste da ilha de Mindanao, que mataram muitos combatentes.

Militantes dos grupos pró-EI Maute e Abu Sayyaf, que reúnem combatentes islâmicos estrangeiros e locais, sitiaram Marawi em 2017. 

O exército filipino retomou a cidade em ruínas após uma batalha de cinco meses que deixou mais de mil mortos. A região tem sido alvo de ataques a autocarros, igrejas católicas e mercados há décadas.

Em 2014, Manila assinou um pacto de paz com o maior grupo rebelde do país, a Frente de Libertação Islâmica Moro, pondo fim à sua mortal rebelião armada.

Mas continuam a existir pequenos grupos de combatentes muçulmanos que se opõem ao acordo de paz, incluindo militantes que professam lealdade ao ISIS.

Os rebeldes comunistas também operam na região.

O Conselho Editorial (com AFP)

Crédito da imagem: Shutterstock/Pontus Edenberg

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