"Gente é meu habitat": um pesquisador se coloca no lugar do coronavírus para melhor explicá-lo

Durante meses, só falamos sobre ele ... sem nunca ouvir o seu ponto de vista! Franck Courchamp, diretor de pesquisa do CNRS e titular da cadeira Axa em biologia de invasão (Université Paris-Saclay), deslizou o tempo de uma entrevista imaginária na pele deste terrível coronavírus SARS-CoV-2 o planeta. Além do aspecto divertido deste "encontro", é também uma forma de os cientistas mudarem nossa perspectiva sobre os desafios da pandemia e as lições que eles ficariam felizes em aprender com ela.


Quem é você, coronavírus?

JEu começaria dizendo, modestamente, que sou o rei. O rei. Depois de tudo, coroa em latim significa "coroa", então você mesmo a reconhece ao me dar este nome. Sou uma joia evolucionária, mas mantive-a bastante simples. Paradoxalmente, essa simplicidade é uma fonte de mal-entendidos para você. Você já tem dificuldade em decidir um ponto tão básico como se estou vivo ou não ... Em sua defesa, você está se perguntando a mesma coisa para todos os meus outros colegas de vírus.

Pessoalmente, não me importa onde você me classifica. É verdade que meu funcionamento difere significativamente do dos seres vivos. Você pode ver em mim algum tipo de máquina biológica microscópica. Meu programa é muito simples: sobreviver e me reproduzir para continuar de uma geração a outra. Nisto tenho exatamente o mesmo objetivo que todas as espécies vivas.

A diferença é que eu preciso apenas do mínimo estrito para isso: entro nas células do meu hospedeiro e pego emprestado tudo o que preciso para funcionar. Desviando o mecanismo das células que infecto, faço cópias de mim mesmo, replico o máximo que posso. Meus colegas, novas partículas virais, são então liberadas e atacam outras células. Nós, o coronavírus, vamos produzir 1000 vírus por célula infectada, em apenas dez horas!

E, no entanto, não sou alto. Meu diâmetro é a ordem de cem nanômetros, ou dez milésimos de milímetro.

Sou, portanto, mil vezes menor que as bactérias, elas mesmas 10 a 100 vezes menor que uma célula humana. 50 trilhões de vezes menor que uma gota d'água. Na minha escala, suas células são muito maiores para mim do que suas cidades são para você.

Por que você está infectando pessoas?

É uma pergunta estranha. As pessoas são meu habitat, meu ecossistema e meus recursos. É como se eu perguntasse por que você mora nesta planície ou nesta montanha.

Porém, ao contrário de você, não tenho uma vida sedentária fácil. Sou um nômade, porque meu navio (você ou os animais que infecto) não é imortal. Para me perpetuar, devo, portanto, mudar constantemente para outro hospedeiro antes que o primeiro desapareça. É preciso reconhecer que, às vezes, temos algo a ver com isso: alguns de nossos hospedeiros não suportam nossa proliferação, que pode tender a danificar seus órgãos. Mas também acontece que nossos hóspedes são vítimas da guerra travada por seu sistema imunológico, que às vezes acaba fora de controle.

Como você nos infecta?

Para mim, meus meios são simples e você já desvendou alguns dos meus segredos, como o que consiste em viajar nas gotas dos postilhões, espirrar e ficar nas mãos ou objetos manipulados por pessoas que tocou sua saliva ou catarro.

Eu posso caber 100 bilhões de meus congêneres por mililitro na expectoração e eu posso segurar 5 dias em plástico ou 7 dias em máscara cirúrgica. Não sou muito sofisticado, mas eficiente. Como todos os outros vírus, na verdade. Eficiência, que nos conhece, nossas adaptações não têm limites.




Ler também:
Coronavírus SARS-CoV-2: o que sabemos, o que ainda não sabemos


Considere, por exemplo, a maior dificuldade de transmissão para outro host. Por que você acha que quando está infectado você espirra? Uma vez contaminado, você se transforma em um poderoso spray capaz de nos transportar a mais de 50 km / h em uma nuvem de dezenas de milhares de gotas em direção às nossas novas vítimas (ou em suas mãos, que você então coloca em todos os lugares).

Espirrar é um meio muito eficaz de disseminar patógenos respiratórios ...

Outro exemplo: não é fácil mover-se quando você não tem um pé. Felizmente, você tem mormo, e torna-o ainda mais forte quando o infectamos, nós, vírus respiratórios. Não é à toa: é um meio de transporte muito prático para nos transmitir mais facilmente ... Alguns outros vírus escolhem fluidos diferentes, liquefazem suas fezes e dão diarréia. Resultado: uma transmissão massiva muito eficiente também… Sem contato com ninguém? Não importa: podemos nos alojar em seus fluidos seminais e transmitir-nos durante a relação sexual. Você pode se isolar o quanto quiser, como espécie, você tem que passar pela reprodução em um momento ou outro ...

Quanto aos vírus que mudam de comportamento para permitir uma transmissão mais fácil, como a raiva, que desorienta e torna agressivo, pronto para picar, difícil de lutar contra isso, não é ...

Micrografia eletrônica de varredura de uma célula fortemente infectada com partículas do vírus SARS-CoV-2 (em amarelo), isolada de uma amostra retirada de um paciente.
NIAID / NIH

Por que vocês vírus estão com tanta raiva dos humanos?

Você não deveria ser tão egocêntrico. Nós não te culpamos, não temos nenhum sentimento, bom ou ruim, por você. Vocês são apenas navios escolhidos.

Porque é preciso dizer que, como hospedeiros, os humanos são perfeitos. Eles tornam tudo mais fácil para nós de várias maneiras. Eles já vivem frequentemente em locais muito densos e sua população em geral está interconectada. Isso nos dá aos vírus acesso quase sistemático a todos os hosts disponíveis, de uma extremidade do planeta à outra!

Tenho demonstrado bem nos últimos meses: partindo de qualquer região da China, muito rapidamente (e sem pequenas pernas), consegui me convidar a todos os continentes, e até aos cantos mais remotos do mundo. As outras populações de animais são geralmente fragmentadas, o que limita nosso potencial de dispersão e nos limita a pequenas regiões. Estamos andando em círculos. Mas com humanos, é outra coisa! Não há mais mar, nem montanha nos para. Viajamos de um hospedeiro a outro de barco, de avião: perspectivas sem fronteiras, sem limites! Em teoria, em menos de uma semana, posso criar focos de infecção em todos os continentes.

Além disso, você facilita as coisas para nós: o ser humano mantém grande parte de sua população em condições sanitárias bastante deploráveis, o que facilita muito a nossa transmissão. Sem falar no comportamento de alguns de seus líderes, que carecem de moralidade ou inteligência para agir com responsabilidade. Tudo isso cria oportunidades incríveis para nós em alguns cantos do mundo, onde a epidemia é oficialmente minimizada para não precisar ser controlada ...

Mas, basicamente, você não infecta humanos ...

Na verdade, eu estava originalmente subserviente a outras espécies animais. Mas por todos os motivos que acabei de explicar, nós o vírus que infectam outros animais do que os seres humanos, temos motivos para ter ciúmes daqueles que foram capazes de se adaptar a tal hospedeiro! No entanto, ao nos copiar e recopiar dentro das células que infectamos, acontece que de vez em quando uma de nossas réplicas sofre mutação e se torna ligeiramente diferente das outras. E, de vez em quando, um desses mutantes ganha a sorte grande: sua mutação o torna capaz de sobreviver em - e ser transmitido por - animais diferentes daqueles que seus congêneres costumam infectar. Essa nova cepa de vírus está então pronta para mudar de hospedeiro.

Mas essa situação é muito rara. Tanto mais que não se trata apenas de adquirir a capacidade de infectar uma nova espécie animal: ainda é necessário estar suficientemente perto para poder infectá-la! A probabilidade desses eventos coincidirem é muito pequena, mas dois fatores estão em jogo.

Por um lado, somos muitos, muitos de nós. Você tem cerca de 5000 espécies de mamíferos? Temos cerca de 320 vírus diferentes infectando mamíferos! Um grande leque de possibilidades, pois quanto mais vírus existem, mais mutações existem.

Por outro lado, vocês humanos facilitam as coisas para nós, aumentando nossos contatos com outras espécies e, portanto, as chances que temos de conhecê-los e de voltar para sua casa. Entre todas essas incursões brutais que você faz nos frágeis territórios de espécies já estressadas pela caça, a falta de habitat e recursos, a poluição ou o clima, e todas as espécies selvagens que você caça, aprisiona, empilha em seu Mercados, comam mais ou menos bem cozidos, a um ritmo de milhões de toneladas por ano, as oportunidades de contagiar são cada vez mais frequentes. É assim que HIV, o SARS, AEbola, o Zika ou MERS visitei você nos últimos anos.

Também podemos acrescentar que quando um vírus não atinge o homem, mas sim uma de suas espécies domésticas, o resultado é bastante semelhante. Quando você mordisca o território dos morcegos e cria fazendas intensivas de porcos no sopé de seus habitats devastados, você aumenta as chances de um vírus de morcego (aleatoriamente o Nipah) passa para o porco quando entra em contacto com a sua saliva ou fezes (nas quais estão presentes vírus). Como esses porcos vivem em altíssima densidade e em más condições sanitárias, as chances de transmissão aumentam e nada pode nos deter.

Imagine convidados lado a lado, a perder de vista, enfraquecidos, estressados, vivos em seus excrementos e entre cadáveres já caídos, para um vírus, é bufê à discrição! É assim que os amigos do gripe aviária H5N1 e a gripe suína tomou de assalto as fazendas de aves e porcos há alguns anos. Essas concentrações de hospedeiros prejudiciais à saúde levam a concentrações extraordinárias do vírus. Isso aumenta nossas chances de passarmos de animais de estimação para humanos posteriormente. Como o Nipah (que causa mortalidade de 40 a 75% em você) ou o H5N1.

E como eu disse acima, a dificuldade (bastante relativa agora) é infectar o primeiro humano. Então, o seu sistema de globalização faz o resto. Acreditar que você criou tudo para a livre circulação de vírus! Portanto, muito obrigado, muito obrigado, danke schöne, 衷心 感谢, muchas gracias, большое спасибо, etc.

Você está ciente do mal que está causando?

Não queremos você mais mal do que uma ovelha faria mal a um tufo de grama. Se tivéssemos escolha, obviamente preferiríamos que nossos humanos infectados nunca morressem e continuassem a nos abrigar indefinidamente. Isso tornaria nossa vida muito mais fácil, acredite em mim. Mas sua natureza letal às vezes nos faz replicar rapidamente para que possamos infectar outro ser humano antes que o primeiro morra. Essa replicação intensa cria sintomas que às vezes são prejudiciais ou até fatais. Um dos problemas é que, se apenas nos sentarmos e mantermos um perfil discreto, nossos números iniciais baixos podem ser rapidamente oprimidos por seu sistema imunológico, se não pudermos nos esconder bem o suficiente em seu corpo. Entre sobreviver sem causar muito dano e ser eliminado, o equilíbrio não é fácil de encontrar!

De qualquer forma, nós, os vírus e as espécies que infectamos, estamos principalmente ligados por centenas de milhares de anos de coevolução, de modo que, no final, estamos geralmente bem "adaptados" uns aos outros. , com na grande maioria dos casos poucos danos de um lado ou do outro.

Acima de tudo, não devemos esquecer que nós, os vírus, desempenhamos um importante papel regulador nas populações de outros seres vivos (desde microrganismos a plantas e animais). Se todos desaparecermos da noite para o dia, é possível que acabem superlotados, correndo o risco de morrer de fome depois de aumentar tanto que esgotariam seus recursos ... Além disso, diz-se que estamos de de grande importância paraecologia e evolução do mundo vivo.

Além disso, muitos vírus são bons para você, por exemplo, porque matam bactérias das quais você também não gosta. Alguns estão até considerando use-os para suplementar antibióticos!. Além disso, não podemos esquecer que os vírus podem ter um efeito que pode ser descrito como “neutro”. Em humanos, sempre, já que é isso que te interessa, existem cerca de 5000 vírus diferentes, mas menos de 3% deles causam doenças, em outras palavras, são "patogênicos". Não é tanto assim ...

Finalmente, existem todos os vírus que se preocupam tão pouco com você que você também não se importa. Presentes no solo, suspensos no ar, flutuando na água, infectam plantas, insetos ou estrelas do mar ... Por exemplo, há um milhão de vírus suspensos em um litro de água do mar. Na verdade, existem tantos vírus em suspensão nos oceanos que, enfim, e apesar de seu tamanho ridiculamente minúsculo, o comprimento obtido representaria uma distância superior às nossas galáxias vizinhas.

Novamente, os vírus estão por toda parte, mesmo que você não possa vê-los ... E às vezes eles estão bem na frente dos seus olhos, e você não os reconhece, como estes vírus gigantes extraordinários, maior do que algumas bactérias, com as quais nós inicialmente os confundimos...

Além disso, de onde são os vírus?

Eu imagino que você quer dizer de quando nós somos? Na verdade, sempre estivemos lá. Em qualquer caso, desde que os humanos existem, e mesmo muito antes de seus primeiros ancestrais animais. Alguns dizem que somos mais velhos do que as bactérias mais antigas.

Já presentes na origem da vida, temos desempenhado um papel essencial na evolução, em particular ao permitir transferências de genes não de uma geração para outra, mas sim entre espécies. Somos tão velhos que alguns de nós nos integramos em seus genomas aqui e ali e, finalmente, nos tornamos parte integrante de vocês.

No total, não muito longe do que 10% do seu genoma é DNA de vírus assimilado em seus cromossomos. E de todos esses novos genes que trouxemos para você, alguns são importantes, até mesmo essenciais. Nos mamíferos, por exemplo, o embrião é aceito pelo sistema imunológico da mãe apesar de seu caráter estranho (é um híbrido entre o pai e a mãe), apenas pela existência da placenta, cuja origem é devido a um vírus embutido em seu genoma. Então, obrigado quem?

E você mesmo, de onde é, coronavírus SARS-CoV-2?

Que espécie meus ancestrais infectaram antes de chegar até você? Eu não sei. Mas morcego, pangolim, macaco ou o que seja? O que você faria se descobrisse? Você pararia de caça furtiva e devorar esta espécie? Você o exterminaria? Você faria o mesmo para todas as espécies nas quais corre o risco de pegar vírus? Obviamente impossível, seriam praticamente todos os animais ...

E por que você está procurando culpados quando todos eles são apontados? Em vez disso, os culpados não são aqueles que “procuram” vírus interrompendo sistemas vírus-animais relativamente herméticos por milhões de anos? Se você for arranhado por um gato que irrita, você vai eliminar todos os gatos? Em vez disso, você não deveria aprender a parar de puxar o rabo deles?

Como você se livra de você?

Em teoria, é bastante simples. Basta pensar nas epidemias como incêndios florestais. Ambos são fenômenos naturais, mas quando você brinca com as leis da natureza, eles podem sair do controle.

Os incêndios são, por exemplo, estimulados pelo acúmulo de condições favoráveis ​​(como o empilhamento de madeira morta). Depois de um surto rápido, eles geralmente desaparecem: ou porque chegam em áreas onde as árvores estão muito distantes umas das outras para que as chamas passem de uma para a outra (o equivalente ao seu distanciamento social), ou porque 'eles chegam em áreas onde as espécies de árvores são menos inflamáveis ​​(são imunes ao fogo).

No caso das epidemias naturais, a situação é relativamente semelhante. Eles surgem e depois se espalham até que o contágio seja interrompido porque a maioria dos infectados não infecta outras pessoas. Isso pode ser devido ao fato de que eles não mais os atendem (por causa da implementação de medidas de distanciamento social, quarentena, etc.), ou porque aqueles que encontram são imunes (imunidade adquirida durante um infecção passada ou por vacinação). Se a taxa de infecções diminuir, a epidemia diminui, até desaparecer.

A questão importante é, portanto, como não pegar o próximo vírus de seus companheiros?

Com efeito, porque não se trata de saber “se” surgirá de outra espécie um novo vírus perigoso para o ser humano, mas sim “quando”.

Você estará pronto? Melhor ser capaz de responder rapidamente, porque epidemias de animais selvagens multiplicar nos últimos anos, e suas empresas já experimentaram meus primos de vírus em vários continentes ...

Nós, vírus emergentes, matamos milhões de seus, às vezes atingindo seus companheiros aleatoriamente ou atacando categorias muito específicas (como aqui, os mais vulneráveis ​​fisicamente). Nós danificamos seus sistemas econômicos e políticos, nós os trancamos em sua casa, aterrorizados, dá origem a teorias da conspiração o mais absurdo… O que você lembra?

E você, o que nos reserva no futuro?

Seria difícil dizer a você: eu e minha prolífica prole temos infecções e mutações aleatórias.

Se você sobreviver à minha passagem pelo seu corpo, ficará imune ao meu retorno, uma vez curado? Eu não sei, e isso não é problema meu. Você conseguirá me manter a distância com máscaras e distanciamento físico durante a segunda onda de inverno? Vamos descobrir juntos.

Uma coisa é certa: não ficarei absolutamente o mesmo ano após ano. Lembre-se, nós, vírus, estamos sofrendo mutação. E se houver tantos de nós - como, digamos, quando milhões de humanos estão infectados, o que estamos agora - então há mais dessas mutações também.




Ler também:
Coronavírus SARS-CoV-2: o que sabemos, o que ainda não sabemos


Entre eles, a maioria das mutações resulta em cepas menos viáveis, menos contagiosas ou menos virulentas. Eles desaparecerão rapidamente. Mais raramente, as mutações resultam em cepas mais contagiosas ou mortais. Mesmo que essas mutações mais perigosas sejam menos frequentes em coronavírus, quanto mais difícil for nos manter sob controle, mais de nós existiremos e, portanto, matematicamente, mais você aumenta as chances de uma cepa mais perigosa aparecer ...

Mas fique tranquilo: um vírus que se torna tão perigoso que destrói completamente sua população hospedeira, que não existe. Simplesmente porque destruiria simultaneamente seus recursos, seu ecossistema e seu meio ambiente. Portanto, desapareceria ao mesmo tempo. E embora eu não seja inteligente, não sou burro o suficiente para destruir meu próprio ambiente. Quem seria?

Frank Courchamp, Diretor de Pesquisa do CNRS, Universidade Paris-Saclay

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

© Info Chrétienne - Reprodução parcial autorizada seguida de um link "Leia mais" para esta página.

APOIE A INFORMAÇÃO CRISTÃ

Info Chrétienne por ser um serviço de imprensa online reconhecido pelo Ministério da Cultura, a sua doação é dedutível no imposto de renda em até 66%.