O quebra-cabeça chinês de Taiwan

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O recente visita a Taiwan por Nancy Pelosi, Presidente da Câmara dos Representantes dos EUA e terceira pessoa na linha formal do poder em Washington, desencadeou raiva da China e aproximou o planeta da perspectiva de um grande conflito na região Ásia-Pacífico.

A grave crise que esta visita causou coloca todos aqueles que pensam que a democracia continua sendo o menos ruim dos sistemas políticos diante de um dilema quase insolúvel. Neste caso, um verdadeiro quebra-cabeça chinês!

Como defender efetivamente a pequena democracia de Taiwan contra o gigante totalitário e imperialista que é a China? Talvez insistindo no fato de que, se a legitimidade do direito internacional está do lado de Pequim, o que deriva da história é, por outro lado, muito mais discutível, ao contrário do queafirma com confiança a propaganda oficial da República Popular...

Uma ditadura militar por quase quarenta anos...

Neste período de declínio democrático generalizado, Taiwan é uma brilhante exceção à regra que merece ser saudada. Desde o início da democratização do país, no final da década de 1980, ele se impôs aos poucos como o mais democrático de toda a Ásia e até do mundo não-ocidental. De acordo com ranking anual estabelecido pela Economist Intelligence Unit, em 2020 integrou o grupo muito restrito de cerca de vinte "democracias plenas" do planeta e ficou em 8º lugare classificação mundial em 2021, com uma pontuação de 8,99 (de um máximo de 10). Isso coloca Taiwan logo atrás dos campeões habituais dos cinco países do norte da Europa, Nova Zelândia e Irlanda, e logo à frente da Austrália e Suíça. a classificação de Freedom House é consistente, considerando Taiwan um país "completamente livre" com uma pontuação de 94 em 2021.

Tal desempenho é tanto mais notável quanto a democracia taiwanesa percorre um longo caminho. Após sua derrota em 1949 pelo Partido Comunista de Mao Zedong, o general Chiang Kai-shek, que preside a República da China (RoC) e lidera o partido nacionalista do Kuomintang, de fato guardada com suas tropas e cerca de 1,5 milhão de seus seguidores na ilha de Taiwan.

O início da guerra fria, com o conflito na Coreia e a protecção brevemente alargada a Taiwan pelos Estados Unidos, impedirá a RPC de completar com a conquista da ilha a sua tomada de todo o território nacional que considera ser seu. Sobre este último, será imposta à população uma ditadura militar severa, uma lei marcial de ferro e uma regra de partido único, o Kuomintang, que duraria quase 40 anos, sobreviverá à morte de Chiang Kai-shek em 1975 e continuará sob a égide de seu filho Chiang Ching-kuo, praticamente até sua morte em 1988.

Taiwan: O presidente Chiang Kai-shek toma posse pela quarta vez (1966).

Nesse período, o desenvolvimento econômico da ilha foi espetacular, tornando Taiwan um dos quatro "pequenos dragões" do famoso "milagre do Leste Asiático", junto com Coreia do Sul, Hong Kong e Cingapura. Isso levou a profundas mudanças sociais, um rápido aumento do nível de educação e o surgimento de uma classe média empreendedora que é cada vez mais resistente à ditadura e exige mudanças políticas.

Em 1986, isso pôs fim ao regime de partido único do antigo Kuomintang, que representava principalmente os interesses dos nacionalistas da China continental. No mesmo ano, Taiwan viu a criação do minjindang ou PDP (Partido Democrático Progressista), que antes carrega as aspirações da população local originária ou nativa de Taiwan e se tornará seu principal rival em um sistema multipartidário.

Em 1987, a lei marcial imposta desde 1949 será finalmente levantada. Em 1988, com a morte do herdeiro da "dinastia" de Chiang, o parlamento, ainda dominado pelo Kuomintang, eleito para a presidência Lee Tenghui, vice-presidente em exercício e principal membro do Kuomintang, mas o primeiro líder do país a nascer em Taiwan. Ele permanecerá no cargo até 2000 e provará ser o arquiteto da transição democrática. Em 1992, ocorreram as primeiras eleições legislativas livres do país, e o sufrágio universal direto para as eleições presidenciais será estabelecido em 1998.

…tornou-se um modelo de democracia

A vitória de Minjindang, com a eleição em 2000 do advogado nascido em Taiwan Chen Shuibian, porá fim a meio século de dominação absoluta do Kuomintang.

Chen Shui-bian será reeleito em 2004 em uma atmosfera política ainda instável e conflitante. Mas desde então, a democracia se consolidou e se estabeleceu firmemente em Taiwan, com um clássico jogo de alternância de poder entre os dois principais partidos que dominam a vida política. O Kuomintang vencerá as eleições de 2008 e retomará o poder até 2016 sob a presidência de Ma Ying-jeou, ano em que o Minjindang o sucedeu, então com a vitória de Tsai Ing-wen, reeleito em 2020 até 2024.

Em suma, Taiwan tornou-se em cerca de trinta anos uma democracia exemplar diante de uma China totalitária com nacionalismo exacerbado que quer submetê-la à feitiço que ela reservou recentemente em Hong Kong (cuja situação e história eram muito diferentes).

Este é também o medo de uma grande maioria da população da ilha, que aparentemente está satisfeita com o sistema democrático em que vive agora e absolutamente não quer ser anexada como 23e província para a China continental. Isso não significa que seja a favor da independência formal, mas adere ao menos ao status quo atual que consiste em praticá-la sem proclamá-la.

Esta última perspectiva permanece inaceitável para Pequim, que deseja absolutamente reintegrar Taiwan antes dos 100e aniversário da RPC em 2049 com base no fato de que sua legitimidade para ser o único e único representante da China sob o direito internacional e o reconhecimento dentro do sistema da ONU é adquirida e indiscutível.

Taiwan e o mundo

No entanto, em 1945, foi muito naturalmente a República Nacionalista da China (RoC) liderada por Chiang Kai-shek que ocupou inicialmente a sede permanente a que o país tem direito dentro do Conselho de Segurança das Nações Unidas recém-criada como membro da Aliança dos Vitoriosos da Segunda Guerra Mundial. Mas, assim que venceu em 1949, o República Popular da China de Mao Zedong também reivindica este assento. E como os dois regimes aderem ao "princípio de uma só China", o RoC se refugiando em Taipei sonhando em reconquistar a China continental e a RPC em anexar a ilha de Taiwan, isso rapidamente representa um problema para todos os países da comunidade internacional.

Depois da Índia, que o reconheceu primeiro, um certo número de países europeus – Holanda, Reino Unido, Suíça, Dinamarca, Suécia, Finlândia, Noruega. A RPC como o único representante legítimo da China, estabelecendo relações diplomáticas com Pequim e, consequentemente, rompendo-as com Taipei.

A diplomacia da RPC desenvolveu, portanto, uma estratégia agressiva para aumentar sua vantagem, levando muitos outros países a seguirem o exemplo, a França do general de Gaulle juntando-se a este clube em 1964.

O ponto de virada crucial foi em outubro de 1971, quando a Assembleia Geral da ONU adotou a resolução 2758, pela qual a RPC foi reconhecida como o único representante legítimo da China, com a concomitante expulsão dos representantes da RoC de Taiwan. O Japão mergulhou em 1972; então os Estados Unidos, comprometidos com sua política de relaxamento em relação a Pequim, finalmente fizeram o mesmo em 1979.

Desde então e especialmente com a ascensão da RPC, o sucesso de tirar o fôlego de sua economia que se tornou o segundo no mundo em quarenta anos e sua capacidade de financiar grandes projetos de infraestrutura como parte de sua estratégia “Silk Roads”, a queda continuou para o RoC.

Hoje, apenas 14 países do mundo, principalmente microestados insulares, reconhecem Taiwan: 4 na Oceania, 4 no Caribe, 3 na América Central, 1 na América do Sul (o Paraguai), 1 na África (a Suazilândia tornou-se Eswatini desde 2018), bem como o Vaticano, que será, sem dúvida, o “último dos moicanos”. Depois de Níger, África do Sul, Lesoto e Macedônia nos últimos anos, o último país a mudar de lado é a Nicarágua em 2021.

Por outro lado, 57 países mantêm relações “não diplomáticas” com Taipei, incluindo a maioria das grandes potências membros do G20, com os quais a ilha continua mantendo importantes trocas econômicas, comerciais, industriais e financeiras. Apesar disso, dificilmente se pode duvidar da legitimidade de Pequim para representar a "primeira e única" China internacionalmente. O mesmo não se aplica à sua legitimidade histórica.

História da Ilha

Até meados do séc.e século, a ilha de Taiwan, que aliás ainda não tem um nome bem estabelecido na tradição chinesa, é habitada por um população austronésia, provavelmente a origem do povoamento de grande parte da Oceania, e permaneceu em grande parte isolada, além da agitação que agitava o continente.

Nunca despertou o menor interesse das sucessivas dinastias que dominaram a China desde a do Qin que conseguiu, dois séculos antes da nossa era, uma primeira forma de unidade do país.

Na verdade, paradoxo da história, a ilha só emergiu do seu isolamento no início da expansão colonial europeia no Extremo Oriente, quando um punhado de marinheiros e mercadores portugueses “descobriram” esta terra, “vão baptizar” Ilha Formosa ou "ilha magnífica", e ali estabelecerão um primeiro balcão em 1544. Serão suplantados em 1624 pelo Holandês, que dominará as rotas marítimas de todo o mundo durante todo o XVIIe século e instalou-se em Tainan, no sudoeste de Formosa, enquanto o Dinastia Ming, no poder em Pequim desde 1368, está em pleno declínio e tem outras preocupações com as secas, epidemias, fomes e revoltas que assolam o Império do Meio.

Encontro entre os colonos holandeses e as populações aborígines de Taiwan por volta de 1635. - Wikimedia

As coisas só mudariam com a tomada do poder pelos manchus, que em 1644 fundaram a última dinastia imperial chinesa, a do Qing. A resistência contra esses invasores não-chineses do norte é organizada no sul do país em torno da cidade costeira de Xiamen e da casa principesca dos Tang, que se manteve fiel aos Ming, sob a liderança de um membro aventureiro do Tríades e filhos de um ex-pirata e uma mãe japonesa que ficará na história como Koxinga. Perante a ofensiva da Manchúria, decidiu retirar-se com as suas tropas para a ilha de Formosa, cuja ele caça os holandeses em 1662 para fundar o reino de curta duração de Tungning, que foi finalmente derrotado em 1683 e absorvido pelo império Qing.

Estátua de pedra de um guerreiro a cavalo

Estátua de Koxinga em Tainan. Clique para ampliar. - Wikimedia, CC BY-SA

Este último, no entanto, continuou a não ter interesse nesta ilha, considerada o longínquo quintal da província de Fujian, repatriou as tropas trazidas por Koxinga e até proibiu populações de origem chinesa (Han) de ali se instalarem. ! Então, a China Qing foi amplamente fechada para contatos externos no século XVIII.e século e a ilha de Formosa permanece isolada e frequentada esporadicamente pelos únicos pescadores da costa de Fujian.

Temos que esperar pelo XIXe século para ver verdadeiramente o início de sua colonização progressiva por populações han expulsas das províncias costeiras do império pelas guerras e fomes que acompanharam o boom demográfico no continente e aceleraram o declínio do poder manchuriano. Isso também cria muitos conflitos com as populações locais, que Pequim tenta administrar da melhor maneira possível em uma atitude relativamente negligente.

Foi somente em 1885 que a ilha recebeu o status de província com um governador e se tornou formalmente uma parte reconhecida e constituinte do Império Qing sob o nome de Taiwan. No entanto, isso durou apenas dez anos, pois no final da guerra sino-japonesa de 1894-1895, a China cedeu "em perpetuidade" Taiwan e as vizinhas Ilhas dos Pescadores ao Japão pelo famoso Tratado de Shimonoseki.

A ilha permanecerá então por meio século, até a derrota japonesa em 1945, sob o controle do Japão, que aplicará a política de modernização econômica e social inaugurada na era Meiji e terá aí uma influência determinante, base da desenvolvimento posterior bem sucedido. Então, em 1945, Taiwan retornou, como vimos, ao seio da China nacionalista de Chiang Kai-shek, que se retirou para lá em 1949 após a vitória dos comunistas de Mao Tsé-tung no continente.

Uma ilha que não era chinesa por muito tempo

Se resumirmos a história de Formosa-Taiwan, a ilha permaneceu, portanto, completamente independente por milênios; foi levemente afetada por colonizadores portugueses por 80 anos e holandeses por 20 anos; dominado pelos manchus de forma muito superficial por dois séculos e no final de uma forma mais formal, mas por apenas 10 anos; então profundamente transformado pelos japoneses por 50 anos, antes de se tornar o refúgio do nacionalista RoC por exatamente 73 anos. A legitimidade histórica do poder existente em Pequim ao reivindicar pertencer ao território nacional da ilha de Taiwan, que administrou diretamente cinco vezes menos que o Japão, não é, portanto, muito sólida nem muito convincente!

É, portanto, sobre este argumento que devemos insistir para defender a democracia de Taiwan e o direito do seu povo à autodeterminação e à escolha do regime político que lhe convém. Se Pequim pode afirmar descaradamente, como ele acabou de fazer, que Hong Kong nunca foi uma colônia britânica (!), devemos ser capazes de nos opor ao fato de que Taiwan quase nunca foi uma possessão chinesa! Mas deve-se admitir que esse argumento tem poucas chances de sucesso diante da retórica ultranacionalista da RPC.

A solução de ampla autonomia encontrada em 1999, quando Hong Kong retornou ao domínio chinês, conhecida como a fórmula "um estado dois sistemas", foi obviamente o melhor compromisso possível, mas vimos quanto tempo levou fogo com o recente ritmo de a cidade-estado onde o movimento democrático despertou a ira de Pequim. Também pode ser necessário encorajar os países que estão na vanguarda e bem posicionados a atuar como mediadores, como a Indonésia e seus parceiros naAsean, para chegar a um acordo aceitável para ambas as partes que evite o conflito que eles mais temem na região da Ásia-Pacífico.

Caso contrário, mantendo um pouco de otimismo, também podemos dizer que a causa da democracia não está perdida na República Popular da China, ainda que seja muito improvável para o momento. De fato, nada dura para sempre e uma reversão da situação econômica ligada à “desglobalização” em curso e aos problemas das desigualdades sociais, meio ambiente e saúde pública poderia muito bem reavivar a contestação dentro do povo chinês aparentemente adormecido.

Mas quando ele acorda, parafraseando Napoleão Iᵉʳ e Alain Peyrefitte, as coisas podem mudar drasticamente. Afinal, não é o tradicionalismo da sociedade chinesa confucionista que impede o país de evoluir para a democracia: sem isso, Taiwan, que preferia ter lições a dar a Pequim nesta área, nunca teria se tornado o farol democrático que admiramos hoje !

É de fato o conservadorismo do Partido Comunista Chinês, agarrado à sua posição hegemônica e aos privilégios que a acompanham, bem como a visão ultranacionalista e totalitária de Xi Xinping, que estão bloqueando qualquer desenvolvimento. Mas nenhum homem é eterno. Entretanto, devemos manter-nos firmes nos princípios, defendendo Taiwan com todos os argumentos e meios possíveis, com firmeza mas sem provocações inúteis, fazendo todo o possível para evitar um conflito armado que selaria a reaproximação entre a Rússia e a China e seria um desastre para a região e para o mundo inteiro.

Jean Luc Maurer, Professor Honorário de Estudos de Desenvolvimento, afiliado ao Albert Hirschman Center on Democracy, Instituto de Pós-Graduação - Instituto de Pós-Graduação em Estudos Internacionais e de Desenvolvimento (IHEID)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.


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