Como ajudar as crianças a compreender e aceitar a morte

Como ajudar as crianças a compreender e aceitar a morte

Se o mort é inseparável da nossa humanidade, desde o nosso nascimento, é um conceito abstrato, difícil para as crianças entenderem, e que elas só podem apreender gradualmente. Compreender a morte é compreender sua relação com a vida.

Às vezes, surgem perguntas sobre isso ao observar o mundo ao nosso redor. Por exemplo, vendo girinos em uma lagoa, uma criança nos perguntará:

"Por que os sapos existem? O que acontece quando eles morrem? E eu vou morrer também?"

O primeiro contato com a morte muitas vezes ocorre por meio da morte de um familiar ou da perda de um animal de estimação. Muitas vezes, essas experiências são vividas sem que a criança realmente meça o que a morte acarreta.

Compreender a morte é aceitar sua características inatas e definitivas. É entender que a morte, por um lado, é universal e que tudo que vive morre; por outro lado, que é irreversível e que, quando o corpo morre, não pode voltar à vida. Que o corpo perde todas as suas habilidades quando morre, como a capacidade de pensar, aprender ou rir. E também envolve entender que existem causas externas e internas de morte.

Uma percepção da morte que evolui com a idade da criança

Até cerca dos 2 anos, as crianças não reconhecem a morte como parte da vida e não compreendem o que significa morrer. Quando um ente querido morre, eles podem reagir como se nada tivesse acontecido, embora percebam a tristeza ou a dor dos outros.

Entre os 2 e os 5 anos, concebem a morte como um estado temporário ou reversível. Muitas vezes perguntam quando a vovó vai voltar, porque para eles morrer não é o fim da vida. Nessa idade, eles interpretam literalmente as informações que recebem. Portanto, frases como "ela está dormindo", "ela foi para um lugar melhor" ou "ela foi para o céu" podem criar mal-entendidos ou equívocos.

Por volta dos 5 anos, eles começam a entender o que significa a morte. As perguntas típicas são:

"para onde vamos quando morrermos, vou morrer um dia, dói morrer?"

Embora curiosos, podem ficar incrédulos ou desanimados ao perceberem que a morte é irreversível e universal. Eles costumam fazer perguntas e se preocupar em morrer um dia.

Por volta dos 9 anos, eles entendem que a morte é permanente e tem uma causa. E é mais tarde, na adolescência, que o conceito de morte finalmente começa a ser elaborado na mente de todos. No entanto, embora os adolescentes entendam o que significa a morte, eles podem ainda não ter maturidade emocional para aceitar o que ela acarreta.

Se a criança nunca foi confrontada com uma morte em sua comitiva, é difícil para ela aceitar que a morte é inevitável. As crianças que tiveram esse tipo de experiência têm uma concepção mais realista e concreta da morte.

Filmes, histórias ou videogames podem ser uma fonte para abordar o assunto. No entanto, eles geralmente transmitem uma visão mágica ou irreal: os personagens voltam à vida depois de cair de um penhasco, levar vários tiros ou ter a cabeça cortada ao meio.

Quando as crianças são muito pequenas, suas habilidades cognitivas não permitem que elas distingam se o que é mostrado na tela é fantástico ou irreal. Se eles perguntarem, você tem que tentar explicar para eles.

Compreendendo a morte: o papel dos fatores culturais

A compreensão da morte depende da cultura em que a criança é socializada. No Ocidente, a morte é considerada parte da vida e dizer adeus a um ente querido significa dizer "adeus" para sempre. Na cultura oriental, a morte é vista como uma continuação da vida, com a crença de que a alma continua viva após a morte do corpo.

A cultura mexicana é um bom exemplo da influência da cultura na compreensão da morte. O dia dos Mortos, os mexicanos homenageiam seus entes queridos, celebram a vida e a morte e lembram com carinho e alegria os que morreram. As famílias mexicanas contam aos filhos histórias sobre seus ancestrais e conversam abertamente sobre a morte com eles. Essa presença da morte desde cedo reduz o medo da morte e permite que as crianças apreendam naturalmente esse momento da vida.

Dia dos Mortos em Michoacán, México. DAVID PANIAGUA GUERRA/Shutterstock

Em crianças com crenças religiosas coexistente a ideia de que a morte é irreversível e a crença sobrenatural de que a alma vive na vida após a morte.

As crenças religiosas tranquilizam e dão sentido à morte, ritual ajudando a superar a perda de um ente querido. A revisão de estudos concluíram que pessoas com fortes crenças religiosas ou, inversamente, não crentes têm menos medo da morte. No entanto, se as crianças aprenderem que podem ser julgado ou punidos após a morte, eles podem temer o fim da vida.

Como ajudar as crianças a entender a morte

Falar sobre a morte com crianças é difícil para os adultos porque envolve enfrentar seus próprios medos. Preocupamo-nos se nossos filhos ficarão assustados ou que impacto isso terá sobre eles. No entanto, conversas honestas são necessárias.

Explicar que a morte é irreversível requer linguagem apropriada à idade. Podemos explicar aos mais jovens que, quando morremos, nosso corpo para de funcionar e nunca mais funcionará. As crianças mais velhas são mais capazes de compreender o processo biológico da morte. Experiências passadas com animais ou plantas ajudam as crianças a entender o ciclo da vida.

Filmes infantis também podem ser usados. Por exemplo, cenas como a Rei Leão, onde, observando a savana, Simba aprende que todos os seres vivos estão ligados e que quando uma criatura morre, ela nutre a terra e uma nova vida nasce, tornando a morte parte do ciclo da vida. Ou filmes como Coco, que se passa no Dia dos Mortos, transmitindo a ideia de que os entes queridos nunca desaparecerão enquanto nos lembrarmos deles.

Embora seja bom ser honesto e confirmar para a criança que todos os seres humanos morrem, certas idéias podem aliviar sua angústia. Podemos fazê-lo entender que a maioria das pessoas morre muito velha ou muito doente.

É importante estimular a criança a expressar medos e sentimentos, mostrando a ele que é normal ficar muito triste ou ter medo de morrer um dia. Quando informados de que esses são sentimentos normais que todos têm, é mais fácil para eles expressar suas preocupações.

Mostrar a eles nosso apoio e disposição para conversar os ajuda nesse complexo processo de aceitação da morte.

Por fim, devemos incentivá-los a aproveitar a vida, a valorizar o momento presente e a lembrar daqueles que já não estão para que continuem a fazer parte de nós.

Mireia Orgiles, Catedrática de Universidad. Especialista em Tratamento Psicológico Infantil, Universidade Miguel Hernández et José Pedro Espada, Catedrático de Psicologia, Universidade Miguel Hernández

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito da imagem: Shutterstock/ Zhuravlev Andrey

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