Armas Químicas: O que são?

Nas zonas de conflito, os exércitos dispõem de dois tipos de armas: as chamadas convencionais e as chamadas “não convencionais”. Incluídas na classificação das armas de destruição em massa, incluem armas nucleares, radiológicas, bacteriológicas e químicas – venenos potencialmente mortais que podem ser liberados na forma de gases, aerossóis ou líquidos.

Para essas armas "CBRN", o impacto pode ser muito difundido e atingir indiscriminadamente e incontrolavelmente tropas e civis. Isso reforça o sentimento de vulnerabilidade.

Essas características das armas químicas, portanto, também as tornam instrumentos de terror. Não prejudicam apenas o corpo: o risco, difuso, muitas vezes imperceptível, é igualmente prejudicial à saúde mental dos soldados e das populações ameaçadas.

Características dos agentes químicos

quatro tipos de agentes químicos :

  • Agentes sufocantes ou asfixiantes (cloro, fosgênio, etc.). Eles causam irritação do trato respiratório e danificam os pulmões, causando a formação de edema (eles se enchem de líquido).
  • Agentes Sanguíneos (Cianeto de Hidrogênio, Gás Cloreto de Cianogênio, etc.) São venenos potentes, de ação rápida e diversos. Eles podem bloquear a respiração no nível celular e, portanto, impedir o funcionamento de órgãos vitais. Eles também podem atacar enzimas, aquelas proteínas que catalisam quase todas as reações biológicas do corpo. Isso paralisa a síntese de moléculas usadas como fonte de energia e leva a vômitos, tontura, perda de consciência e morte.
  • Agentes de bolhas (mostarda sulfurosa ou gás mostarda, lewisite…) Profundamente irritantes, queimam e danificam a pele, os olhos, as mucosas – como no interior dos pulmões – e outros tecidos do corpo.
  • Nervo ou agentes nervosos, que são divididos em dois grupos: agentes da série V (para venenosos) e agentes da série G (porque originalmente produzidos por IG Farben, Alemanha). (O Novichok se enquadra nesta categoria, nota do editor)

Ambos os grupos desativam enzimas essenciais no sistema nervoso, levando à perda de controle do próprio corpo, convulsões e morte por paralisia respiratória. Mesmo em baixas concentrações, podem causar lesões, causando falta de ar, deficiência visual, etc.

Na série V, oagente mais conhecido é VX, um veneno mortal que entra no corpo através do contato com a pele. Os outros são VE, VM, VG e V-gás. Informações detalhadas sobre suas características, que permitiriam trabalhar na proteção contra elas, são escassas na literatura aberta.

O uso do agente VX como veneno foi amplamente debatido após a assassinato de Kim Jong-nam, o meio-irmão do líder norte-coreano Kim Jong-un, em fevereiro de 2017 na Malásia.

Os agentes da série G incluem os gases soman (GD), sarin (GB) e tabun (GA). Eles causam principalmente a morte após sua inalação.

Em março de 1995, um Ataque de Sarin no metrô de Tóquio pela seita Aum Shinrikyo deixou doze mortos e mil feridos. Mais de 5 pessoas necessitaram de tratamento após este evento.

Um uso agora oficialmente proibido

(La Primeira Guerra Mundial, lembra a Organização para a Proibição de Armas Químicas, que viu o despejo de mais de 124 toneladas de cloro, gás mostarda, etc., deixou mais de um milhão de soldados marcados pela vida. Outros 000 morreram em circunstâncias terríveis na batalha. Tanto horror que levou à reflexão e à elaboração de diversos protocolos visando a proibição de seu uso, nota do editor)

Soldados cegos e vendados estão em fila indiana. foto antiga em preto e branco
O uso de gás durante a Primeira Guerra Mundial causou devastação (soldados ingleses da 55ª divisão cegados por um ataque em Ypres, na Flandres, em abril de 1918).
Foto de Thomas Keith Aitken (segundo tenente), coleções dos Museus da Guerra Imperial

Le Protocolo de Genebra, que foi assinado em 1925, proíbe o uso de armas químicas (e biológicas) na guerra... Isso não impediu, no entanto, que algumas fossem usadas posteriormente. Se os gases e seus estragos são mais frequentemente associados à Primeira Guerra Mundial, os usos mais recentes são sempre identificados durante os conflitos.

Em 2017, a Cruz Vermelha anunciou que civis em Mosul, Iraque, tinha sido exposto a vesicantes durante os combates entre combatentes do Estado Islâmico e forças iraquianas apoiadas pelos EUA. (Seu uso também é debatido na Sírianota do editor)

Os controles internacionais de exportação regulam a venda de equipamentos utilizados para sua produção em larga escala. Portanto, é bastante difícil adquirir matérias-primas para esse fim. No entanto, como a maioria dos agentes químicos não é encontrada na natureza, sua obtenção requer síntese industrial e certo investimento, caso se deseje a produção em massa.

No entanto, esta tecnologia está agora disponível para uma grande proporção de agentes químicos. E os equipamentos que permitem sua fabricação em pequena escala podem ser adquiridos de marcas não especializadas.

Os impactos das armas químicas

As armas químicas, especialmente na forma de gás, são particularmente assustadoras. Ainda não há como combater as nuvens de gás, e alguns produtos conseguem passar pela borracha natural, tornando desnecessária a proteção.

Além disso, a maioria dos quatro tipos de Agentes são Invisíveis, Insípidos, Inodoros, Silenciosos e Insidiosos – aumentando ainda mais a aura de pavor que os cerca.

No entanto, alguns têm cheiros típicos, que soldados e civis podem ser treinados para reconhecer. Por exemplo, o gás mostarda cheira a alho, cianeto de hidrogênio de amêndoa amarga, fosgênio de feno recém-cortado e lewisita de gerânio.

Mas na presença de uma nuvem química, os soldados só podem esperar que o gás passe – e torcer para que suas máscaras e respiradores sejam eficazes. Tanto que às vezes desenvolvem uma “fobia de máscara de gás”, ou uma sensação de claustrofobia, ao usar máscaras de proteção.

Além disso, quando os soldados são incapazes de evitar essas situações de ansiedade, eles podem ficar nervosos, em pânico, irracionais ou experimentar mudanças de personalidade, sentindo-se distantes de si mesmos. Por exemplo, eles podem tirar a máscara de gás ou correr sem se preocupar com nada. Estes são sintomas comuns em veteranos e civis que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

O terror que causam é parte integrante do componente psicológico das armas químicas. Os soldados podem sentir um aumento da sensação de estresse e medo de ataque químico apenas por ver artilharia, aeronaves, mísseis ou outros sistemas que podem ser usados ​​para transmiti-los.

Essa ansiedade sobre a fuga do gás pode fazer com que os soldados pensem erroneamente que sintomas leves de estresse, ansiedade e doenças infecciosas menores (corrimento nasal, erupção cutânea, bolhas, irritação nos olhos, falta de ar e diarréia) são os primeiros sinais de exposição a agentes químicos.

Proteja-se contra agentes químicos

O fato de o uso ainda ser possível, apesar da proibição, força os exércitos a pensar em proteger seus soldados. Ao longo dos conflitos e da evolução do conhecimento dos agentes químicos, muitas técnicas surgiram.

Durante a Guerra do Golfo de 1991, as tropas americanas se protegeram usando equipamentos como máscaras de gás, capacetes, luvas de borracha, roupas de combate (ou BDO, para "battle-dress over-garment"), balaclavas e botas. (A França tem seu equipamento de proteção próprionota do editor)

O BDO é uma combinação (casaco e calça) composta por uma camada interna de espuma de poliuretano impregnada de carvão vegetal destinada a absorver e reter agentes químicos, e uma camada externa de algodão com marcações camufladas. Embora forneça boa proteção, o uso do BDO limita severamente a capacidade de combate - especialmente se usado por um longo tempo.

BDO e capuzes associados causam um rápido aumento da temperatura corporal, o que aumenta o risco de insolação e exaustão (no deserto em particular). As luvas de borracha limitam o sentido do tato e a capacidade de realizar manipulações delicadas. As máscaras de gás também reduzem a capacidade de falar, ouvir e ver.

Mas, como os militares perceberam na Primeira Guerra Mundial, se as máscaras de gás com respiradores protegem com mais frequência o trato respiratório e os olhos, certos agentes, como o gás mostarda, são capazes de passar por elas.

Durante a Primeira Guerra Mundial, os alemães usaram pó descolorante para tratar superfícies de pele atacadas. Este método não foi o ideal devido à quantidade de produto necessária. Além disso, as caixas de pólvora eram um fardo extra para carregar.

A aplicação de creme de barreira antes de um ataque também se mostrou ineficaz, pois não forneceu uma defesa duradoura. As unidades balneares móveis americanas, destinadas a descontaminar os soldados, também pareciam ineficazes, pois eram muito poucas e muito pesadas.

Outro ângulo de defesa contra ataques químicos foi um sistema de detecção vestível no campo de batalha. Como muitos agentes químicos são inodoros, as tropas precisavam de um detector automático e um sistema de alarme para avisá-los a tempo e permitir que colocassem suas máscaras de gás a tempo.

No entanto, o detector tinha vários pontos fracos importantes. Ele não funcionava em temperaturas abaixo de zero, podia ficar sem bateria e exigia manutenção frequente.

Tudo isso confere às armas químicas um status especial. Embora tenha sido comprovado que eles não têm um impacto decisivo no resultado de um conflito, seu efeito psicológico (nos soldados e nas populações civis) significa que eles continuam a ser usados ​​– pelo menos como uma ameaça. São, portanto, mais eficazes como arma de terror ou tática (para atingir um determinado setor limitado) do que como armas de destruição em massa stricto sensu.

Mutti Anggitta, Analis Utama Keamanan dan Perempuan, Laboratório Indonésia 2045

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito de imagem: Shuttertsock / Fred Marie

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