Ao criar organóides humanos que desenvolvem atividade espontânea, os cientistas cruzaram um "Rubicão ético"

Ondas cerebrais semelhantes às de bebês prematuros foram observadas em organoides, sem qualquer estímulo externo.

Rreunidos no Congresso de Neurociência de 2019 em Chicago, os cientistas acabam de levantar uma questão ética fundamental, revelando o resultados do estudo, publicado em 3 de outubro passado. Organóides corticais humanos foram criados em laboratório e exibiram "um aumento constante na atividade elétrica durante um período de vários meses". As ondas cerebrais observadas tinham características semelhantes às observadas em bebês prematuros.

“A formação da rede espontânea apresentou eventos oscilatórios periódicos e regulares dependentes da sinalização glutamatérgica e GABAérgica. A atividade oscilatória mudou para padrões mais espaço-temporalmente irregulares e os eventos de rede síncronos assemelharam-se a características semelhantes às observadas na eletroencefalografia humana prematura. "

Os organoides são desenvolvidos há dez anos pela comunidade científica. Eles afetam vários órgãos, incluindo o cérebro. Mas a novidade é que esses organóides desenvolveram atividade elétrica por conta própria, sem estímulos externos.

Para alguns dos pesquisadores reunidos no Congresso de Chicago, os cientistas que se dedicam a esses estudos são "Perigosamente" quase cruzando uma linha ética.

“A pesquisa organoide atual está perigosamente perto de romper esse Rubicão ético e pode já ter feito isso. Apesar da percepção no campo de que a complexidade e diversidade dos elementos celulares in vivo permanecem incomparáveis ​​com os organóides atuais, as culturas atuais já são isomórficas à estrutura e atividade do cérebro sensível em áreas críticas e podem, portanto, ser capazes de suportar atividades sensíveis e comportamento "

Elan Ohayon, diretor do Green Neuroscience Laboratory em San Diego, Califórnia, ainda acrescenta:

“Se houver a possibilidade de que o organoide seja sensível, poderíamos cruzar essa linha. "

The Guardian relembra as conclusões de estudos anteriores. Em 2017, os organóides cultivados por 8 meses desenvolveram “suas próprias redes neurais que desencadeavam atividades e reagiam quando a luz incidia sobre eles”. Outro estudo, no qual organóides do cérebro humano foram transplantados para o cérebro de camundongos "conectados ao suprimento de sangue do animal e criaram novas conexões".

Já no ano passado, o professor Hank Greely, diretor do Center for Law and Biosciences da Stanford University, na Califórnia, alertou para a situação, que ataca "os problemas éticos da experimentação humana".

“Não é um problema iminente, mas quanto mais esses modelos se parecem com cérebros humanos, mais potencialmente enfrentamos as questões éticas da experimentação humana. "

Alexandra Gros, pós-doutoranda no Lyon Neuroscience Research Center, foi entrevistada em 23 de outubro em França Cultura. Ela admite que a pergunta a fazer é “desde quando consideramos que existe consciência”. E admite, “a consciência em si, o substrato permanece desconhecido para nós”.

“Como não conhecemos o substrato, não podemos deduzir que haja consciência nesses organóides e ainda estamos muito, muito longe disso, visto que a complexidade do cérebro é ainda muito maior para a já bastante impressionante complexidade dos organóides. "

Mas, para Fred Gage, do Salk Institute em San Diego, "nunca é cedo para levantar questões sobre a ética na ciência".

MC

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