Alcoolismo: quais regiões do cérebro se recuperam após um período de abstinência?

Nos últimos 50 anos, o consumo de álcool diminuiu constantemente na França, uma diminuição atribuída principalmente à diminuição do consumo de vinho. Apesar de tudo, hoje, ainda 10% dos adultos franceses estão lutando com o álcool.

LO consumo excessivo de álcool também causa danos ao cérebro. Numerosos estudos mostraram que o volume das estruturas cerebrais envolvidas na cognição e no aprendizado é significativamente reduzido em pessoas viciadas em álcool. Essa diminuição é parcialmente reversível após uma interrupção prolongada do consumo, mas nem todas as regiões do cérebro se recuperam da mesma maneira. Quais são os benefícios de parar o álcool? E, no caso de quem não se beneficia, quais são as consequências?

O álcool diminui o volume do cérebro

Mesmo em bebedores moderados, mas regulares, um redução geral no volume cerebral foi observada. No entanto, não é definitivo: quando o álcool é interrompido, há uma recuperação parcial do volume cerebral, que é acompanhada por uma melhora nas habilidades cognitivas. Muitos fatores influenciam esta recuperação: idade, sexo, fatores genéticos, existência de história familiar de dependência de álcool, tabagismo, etc.

O dano cerebral relacionado ao álcool pode influenciar o comportamento relacionado ao vício? Em outras palavras, isso pode aumentar o risco de recaída? Para descobrir, o primeiro passo foi determinar quais regiões do cérebro, entre as envolvidas no vício, foram mais afetadas por essas variações de volume. A equipe de Timothy Durazzo e Dieter Meyerhoff, indiscutivelmente os autores mais conhecidos no campo da neuroimagem estrutural na dependência do álcool, examinou recentemente a questão.

Recuperação imediata

pesquisadores escaneou o cérebro de 85 pessoas por ressonância magnética dependentes de álcool uma semana, um mês e sete meses após terem parado de consumir álcool, e as comparou a imagens cerebrais de indivíduos controle que consumiam muito pouco ou nenhum álcool, portanto sem dependência.

Foram considerados dependentes as pessoas cujo consumo havia sido superior a 204 copos de álcool conhecido como "padrão" (um copo padrão corresponde aproximadamente a um "balão" de 12 cl de vinho ou 10 g de etanol) por mês. Nos últimos 8 anos para homens e 108 bebidas nos últimos 6 anos para mulheres. Essa diferença é explicada pelo fato de que os homens eliminam o álcool mais rapidamente do que as mulheres, e que efeitos cerebrais e orgânicos são mais importantes neste último, em dose igual.

Em relação às diferenças de gênero, é interessante notar que, embora os homens nascidos entre 1891 e 1910 tenham três vezes mais probabilidade do que as mulheres nascidas no mesmo período de terem uso problemático de álcool, essa proporção é gradualmente reduzida durante o século XX.e século. Tanto que hoje não existe mais nenhuma diferença significativa entre meninos e meninas nascidos entre 1991 e 2000.

O consumo regular de álcool causa uma diminuição no volume de certas áreas do cérebro.
DR

No estudo, as varreduras de ressonância magnética revelaram que todas as regiões estudadas (córtex cingulado anterior, ínsula, córtex pré-frontal dorsolateral, córtex orbitofrontal) foram alterados à medida que os participantes entraram em seu período de abstinência. Depois de parar de beber, no entanto, o volume das estruturas cerebrais afetadas aumentou novamente com o tempo, assim que as pessoas pararam de beber. Os efeitos da interrupção do consumo foram de fato detectáveis ​​desde a primeira semana ou o primeiro mês da interrupção. Essas recuperações, no entanto, seguiram trajetórias muito diferentes de acordo com os indivíduos, algumas recuperando menos que outras.

Além disso, uma estrutura nunca recuperada: ocavalo-marinho. No entanto, isso desempenha um papel importante na memorização, em particular na formação de novas memórias.

Diferenças que explicariam a desigualdade quando se trata de álcool

As anormalidades neurobiológicas que ocorrem no hipocampo, portanto, parecem ser mais persistentes do que as que ocorrem no córtex. Isso pode levar a problemas de aprendizagem, especialmente no que diz respeito às novas tarefas envolvidas na gestão da abstinência a longo prazo. Combinado com o fato de que a plasticidade da massa cinzenta observada durante a abstinência varia de um indivíduo para outro, isso sugere que algumas pessoas podem estar em maior risco de recaída.

O estudo teve algumas limitações, no entanto. Primeiro, nenhuma ressonância magnética foi realizada antes de parar o consumo de álcool. Obviamente, obter tais gravações é difícil devido a restrições técnicas e éticas. Então, a maioria dos sujeitos não havia passado nas três gravações sucessivas (uma semana, um mês e sete meses após a interrupção do álcool), o que limita o valor dos dados coletados. Por último, mas não menos importante, nenhuma medida cognitiva associada foi realizada (este ponto deve ser objeto de pesquisas futuras). Isso é lamentável, porque eles teriam sido necessários para mostrar que os danos às estruturas cerebrais têm um significado clínico real.

Em busca das origens da suscetibilidade individual

Estudos do mesmo tipo já realizados em dependentes de álcool mostraram que eles sofrem de dois tipos de crises. Por um lado, ataques que podem ser qualificados de “irritação”, tanto difusos como frequentes, mas também reversíveis após a interrupção do álcool. Por outro lado, ataques que se tornaram "fixos", que persistem muito depois de parar de beber.

Nesse contexto, muitas questões permanecem sem resposta. Em primeiro lugar, mesmo que se suspeite da existência de uma forte ligação com o déficit cognitivo (que, além disso, estão separados nos mesmos dois tipos - "irritativo" e "fixo"), este não. Nunca foi realmente estudado adequadamente longe, embora tenha uma importância óbvia na prática. Então, é fundamental entender por que alguns ataques (a maioria) são reversíveis, enquanto outros congelam e deixam rastros, se não indeléveis, pelo menos duradouros. Finalmente, é essencial entender por que certos assuntos estão mais expostos do que outros aos ataques fixos.

É uma questão de dose e tempo de exposição ao álcool? Muito simplista, sem dúvida. As diferenças observadas de um paciente para outro provavelmente são explicadas por fatores individuais de susceptibilidade neurobiológica ao álcool, ainda desconhecidos. Compreender melhor esses determinantes será o grande desafio dos pesquisadores nos próximos anos.


Este artigo é baseado em uma publicação do Boletim informativo Addict'Aide, que permite que você aprenda sobre todos os problemas de vício. O portal Addict'Aide é apoiado pelo grupo MGEN, VYV.A Conversação

Benjamin Roland, Psiquiatra, Addictologist, Professor Universitário - Hospital Practitioner, Chefe do Serviço de Addictology University of Lyon (SUAL), Université Claude Bernard Lyon 1

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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