Agora sabemos por que o Ártico está esquentando em velocidade recorde

um de primeiros modelos climáticos que foi usado para estudar os efeitos da mudança climática induzida pelo homem em nosso planeta previu que o Ártico se aqueceria duas a três vezes mais rápido do que a média global.

Q
Quarenta anos depois, essa “amplificação ártica” foi vista em primeira mão. O recorde de aquecimento do ártico e a derretimento espetacular do gelo marinho têm graves consequências para os frágeis ecossistemas da região.

Mas por que o Ártico aqueceu mais do que os trópicos e latitudes médias? Agora sabemos que isso é em parte causado por baixas concentrações de gases de efeito estufa muito potentes, substâncias que empobrecem a camada de ozônio (ODS), como os clorofluorcarbonos (CFCs).

Um gás milagroso?

A camada de ozônio é uma parte da estratosfera a 20 a 50 quilômetros da superfície da Terra que absorve os nocivos raios ultravioleta do sol. O substâncias que destroem a camada de ozônio são poderosos gases de efeito estufa, conhecidos principalmente por seu impacto devastador na camada de ozônio.

ODS foi inventado na década de 1920. Eles foram apresentados como “gases milagrosos” que podem ser usados ​​como refrigerantes, solventes e propelentes em refrigeradores, condicionadores de ar e materiais de embalagem. Não foi até a década de 1980 que depois de descobrir um buraco na camada de ozônio sobre a Antártica, que os cientistas entenderam o quão perigosos esses produtos eram para a camada de ozônio.

Em 1987, 197 países concordaram em interromper gradualmente o consumo de substâncias que empobrecem a camada de ozônio, ratificando o Protocolo de Montreal. O sucesso deste acordo internacional histórico reduziu as emissões de CFC a quase zero. No entanto, a recuperação da camada de ozônio é lenta, pois os CFCs permanecem na atmosfera por décadas.

Climatologistas interessados ​​em ODS e seus consequências climáticas observaram principalmente seu efeito sobre a camada de ozônio. O impacto climático direto dessas substâncias foi considerado insignificante, dada sua baixa concentração na atmosfera, e tem sido pouco estudado.

Experimentos usando modelos climáticos

Meus colegas e eu investigamos como a SDO pode ter influenciado o aquecimento global no final do século 20, de 1995 a 2005. Escolhemos esse período devido ao rápido aumento dessas substâncias na atmosfera que pudemos observar ali. Desde o início dos anos 2000, sua concentração atmosférica diminuiu.

Para resolver esses tipos de problemas, os climatologistas podem usar modelos de computador da terra para entender os efeitos de diferentes fenômenos - como erupções vulcânicas - e gases de efeito estufa - como metano - na temperatura do ar, circulação oceânica, precipitação e assim por diante.

Um snowmobiler anda no gelo perto de Iqaluit, Nunavut.
The Canadian Press / Sean Kilpatrick

Para estudar a contribuição do SDO para o aquecimento no final do século 20, fizemos simulações no período de 1955 a 2005 usando um modelo climático. Em uma das simulações, integramos todos os fatores climáticos históricos : Aquelas que contribuem para o aquecimento, como dióxido de carbono, metano, óxido nitroso e substâncias que destroem a camada de ozônio, e aquelas que resfriam o clima, como partículas vulcânicas. A outra simulação levou esses mesmos fatores em consideração, com exceção do ODS.

Esta é uma das primeiras vezes que isolamos o papel das substâncias que destroem a camada de ozônio. Em geral, experimentos com modelos climáticos que examinam o impacto de diferentes fatores climáticos avaliam todos os gases de efeito estufa juntos.

A comparação das duas simulações mostrou que o aquecimento global foi reduzido em um terço e o do Ártico pela metade quando o SDO foi excluído.

Amplificação ártica

Por que o ODS tem um impacto tão grande, apesar de suas concentrações atmosféricas muito baixas? Primeiro, sabe-se há muito tempo que esses produtos químicos são gases de efeito estufa muito poderosos. Em segundo lugar, o aquecimento causado pelo dióxido de carbono foi, no final do século 20, parcialmente compensado pelo resfriamento causado por partículas na atmosfera, que fez com que os CFCs e outras SDO contribuíssem de forma importante para o aquecimento.

Finalmente, sabemos que o fenômeno de amplificação ártica resulta de feedbacks no sistema climático que aumentam o aquecimento, e é exatamente isso que estamos vendo com nossas simulações. Na simulação sem SDO, os feedbacks climáticos foram considerados mais fracos e menos amplificação ártica foi observada.

O aquecimento global pode estender a estação de cultivo em Nuuk, Groenlândia, em dois meses até o final do século XXI.
AP Photo / David Goldman

Em nossa próxima pesquisa, tentaremos entender as variações nos feedbacks, mas, por enquanto, nosso trabalho demonstra claramente o impacto significativo do SDO no clima ártico.

Os signatários do Protocolo de Montreal não pensavam nas mudanças climáticas há 30 anos. No entanto, estudos como o nosso ressaltam o papel importante que este acordo desempenhará na formação domitigação de aquecimento, à medida que as concentrações de substâncias que empobrecem a camada de ozônio diminuem com o tempo.

Dito isso, sem uma redução maciça nas emissões de dióxido de carbono nas próximas décadas, os ganhos que alcançaremos por meio do Protocolo de Montreal serão rapidamente cancelados. Outras medidas são necessárias para proteger o Ártico e nosso planeta.A Conversação

Karen Smith, Professor assistente, fluxo de ensino, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

© Info Chrétienne - Reprodução parcial autorizada seguida de um link "Leia mais" para esta página.

APOIE A INFORMAÇÃO CRISTÃ

Info Chrétienne por ser um serviço de imprensa online reconhecido pelo Ministério da Cultura, a sua doação é dedutível no imposto de renda em até 66%.