A Terra vai parar de girar depois de 1º de agosto?

Tornou-se um ritual de verão. Um pouco como a Fête de la Musique ou o Tour de France. Todos os verões, em agosto, enquanto os franceses desejam apenas gozar as férias, uma informação dramática começa a circular na mídia: o Dia do Excesso Ecológico. chegou !

À a partir desta data fatídica, e até o final do ano, a humanidade, portanto, viva no crédito da natureza. É fácil imaginar o veraneante, na praia ou no parque de campismo, a conhecer a notícia deste anunciado colapso através da magia das ondas.

A Terra vai parar de girar depois de XNUMXº de agosto? Bem não. Não entre em pânico (bem, não imediatamente). Este ano, novamente, a Terra continuará a girar após o Dia do Overshoot. Enquanto isso, vamos tentar entender como essa data é calculada e que crédito científico ela deve receber.

A pegada ecológica é séria?

O dia da superação ecológica é baseado nos resultados de a pegada ecológica ", um indicador inventado no início da década de 1990 por dois pesquisadores da Universidade de Vancouver. Mathis Wackernagel e William Rees estavam procurando desenvolver uma ferramenta sintética para medir o peso da atividade humana na biosfera. Tiveram então a ideia de estimar as superfícies terrestres e marítimas que deveriam ser mobilizadas para atender às necessidades da humanidade.

Mais precisamente, a pegada ecológica mede duas coisas: por um lado, as superfícies biologicamente produtivas que são necessárias para produzir certos recursos renováveis ​​(alimentos, fibras têxteis e outras biomassas); de outro, as superfícies que seriam necessárias para sequestrar certos poluentes da biosfera.

Na virada dos anos 2000, o conceito fez tanto sucesso que inúmeros trabalhos foram publicados, ajudando a tornar o cálculo da pegada ecológica cada vez mais sólido e detalhado.

Hoje, contando com centenas de dados estatísticos, a ONG Global Footprint Network estima a pegada ecológica da humanidade em cerca de 2,7 hectares per capita. No entanto, essa média global esconde disparidades enormes: enquanto a pegada ecológica de um americano ultrapassa 8 hectares, a de um afegão é inferior a 1 hectare.

Consumo excessivo de recursos

Nem é preciso dizer que as superfícies biologicamente produtivas não estão presentes na Terra em quantidades infinitas. Daí o interesse em comparar a pegada ecológica da humanidade com a biocapacidade do planeta. Este último representa cerca de 12 bilhões de hectares (de florestas, campos cultivados, pastagens e áreas de pesca), ou uma média de 1,7 hectares por habitante para 2012.

A comparação entre pegada ecológica e biocapacidade leva, portanto, a esta observação implacável: a cada ano a humanidade consome mais serviços da biosfera do que é capaz de regenerar. Seria necessário um pouco mais de um planeta e meio para satisfazer nossas necessidades de forma sustentável. Outra forma de dizer é que, ao chegar em agosto, a humanidade consumiu o equivalente ao que a biocapacidade mundial é capaz de fornecer em um ano.

Assim nasceu o famoso Dia da Superação Ecológica.

Críticas legítimas

A pegada ecológica é obviamente não livre de críticas. Por exemplo, ele concentra sua análise na única parte viva do capital natural, omitindo muitas questões como pressão sobre recursos minerais ou poluição química e nuclear.

O sistema de contabilização da pegada ecológica também é muito antropocêntrico: a biocapacidade é estimada no pressuposto de que as superfícies naturais estão inteiramente à disposição da humanidade, ignorando as ameaças que a exploração humana dos ecossistemas pode representar para o meio ambiente.

Mas as críticas mais numerosas referem-se ao método de cálculo da pegada ecológica dos combustíveis fósseis.
Os projetistas da pegada ecológica de fato partem da observação de que os combustíveis fósseis são uma espécie de energia fotossintética "em uma caixa" - já que resultam da transformação da matéria orgânica decomposta há vários milhões de anos. Sua combustão, portanto, equivale a transferir carbono de origem orgânica para a atmosfera que, em teoria, poderia ser sequestrado novamente na biosfera ... se apenas os sumidouros de carbono biológico fossem suficientes!

O que a pegada ecológica mede é, portanto, uma “superfície fantasma” da biosfera que precisaria estar disponível para sequestrar esse carbono que se acumula na atmosfera, causando os distúrbios climáticos que conhecemos. Essa descoberta metodológica permite transformar toneladas de CO₂ em “áreas de sequestro” que podem ser somadas às “áreas de produção”.

Se o princípio for inteligente, ainda assim apresenta dois problemas: por um lado, quase todo o déficit observado pela pegada ecológica está ligado à queima de combustíveis fósseis; por outro lado, a escolha do coeficiente de equivalência entre toneladas de CO₂ e superfícies de sequestro deve ser cautelosa, uma vez que várias hipóteses fornecem resultados significativamente diferentes. pode ser retido.

Um déficit ecológico subestimado?

Essas críticas foram, em sua maioria, antecipadas pelos projetistas da pegada ecológica.

Partindo do princípio de que "o que é simples está sempre errado, o que não é é inutilizável" (Paul Valéry), arbitraram em favor de escolhas metodológicas que possibilitem apresentar um resultado suficientemente agregado para ser compreendido pelo cidadão comum. No entanto, deve-se observar que a maioria dessas escolhas foi feita de forma a não superestimar o déficit ecológico. Assim, um cálculo mais rigoroso ou mais exaustivo levaria a um aumento do déficit observado ... e, portanto, a uma “celebração” antecipada do Dia da ultrapassagem.

Finalmente, é útil lembrar que esta observação de uma superação ecológica é hoje amplamente confirmada por outra comunidade científica que, nos últimos dez anos, tem trabalhado com mais detalhes sobre o conceito de "limites planetários".

Este trabalho permitiu identificar nove temas de preocupação que apresentam limiares ecológicos além dos quais as condições de vida na Terra não seriam mais garantidas, já que estaríamos saindo do estado particularmente estável que caracteriza o ecossistema planetário há 10 anos.

Para três dessas disciplinas, os limites já parece desatualizado : a taxa de extinção de espécies, o equilíbrio do ciclo biogeoquímico do nitrogênio e do fósforo. Para as mudanças climáticas e mudanças no uso da terra, também estamos nos aproximando dos limites de forma perigosa - e não está excluído que novas áreas de preocupação surgirão no futuro, das quais ainda não estamos cientes.

Superando Dia, portanto, tem o mérito de chamar a atenção do grande público para uma realidade incontornável: estamos ultrapassando vários limites ecológicos planetários. Uma observação com a qual a humanidade deveria se preocupar mais seriamente, caso contrário a Terra poderia um dia não parar de girar ... mas continuar sem nós.


A ConversaçãoAurélien Boutaud e Natacha Gondran co-escreveram "A pegada ecológica" (Edições La Découverte, 2018).

Aurelien Boutaud, Doutor em Ciências Ambientais e Engenharia, Mines Saint-Etienne - Institut Mines-Télécom et Natacha Gondran, Professor-pesquisador em avaliação ambiental, Mines Saint-Etienne - Institut Mines-Télécom

La versão original deste artigo foi postado em A Conversação.

© Info Chrétienne - Reprodução parcial autorizada seguida de um link "Leia mais" para esta página.

APOIE A INFORMAÇÃO CRISTÃ

Info Chrétienne por ser um serviço de imprensa online reconhecido pelo Ministério da Cultura, a sua doação é dedutível no imposto de renda em até 66%.