A dieta mediterrânea melhora a saúde intestinal e permite que você envelheça melhor

À medida que a expectativa de vida aumenta em todo o mundo e superar os de todas as gerações anteriores, devemos encontrar maneiras de permanecer saudáveis ​​por mais tempo.

Fárea de exercício e tenha um bom dieta fazem parte. Mas a pesquisa agora está se concentrando no papel que nosso intestino desempenha no processo de envelhecimento. Nosso estudo mais recente indica que um dieta mediterrânea causa mudanças na composição das bactérias em nosso trato digestivo - o microbioma - que melhoram a função cognitiva e a memória, o sistema imunológico e a resistência óssea.




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Le microbioma intestinal é um sistema complexo, feito de bilhões de micróbios que vivem semipermanentemente em nossos intestinos. Esses micróbios evoluíram em paralelo com os humanos e outros mamíferos, a fim de se alimentar de ingredientes indigeríveis, comoinulina, AarabinoxilanoE amidos resistentes. eles também ajudam a prevenir o crescimento de bactérias patogênicas.

Mas o microbioma é extremamente sensível e muitos elementos, incluindo dieta, medicamentos, herança genética e até mesmo certas patologias, como doença inflamatória intestinal e o síndrome do intestino irritável pode modificar oambiente da microbiota intestinal.

Este último desempenha um papel tão importante em nosso corpo que está até associado a mudanças no comportamento que levam aansiedade e depressão. Mas quando se trata de outras doenças como diabetes tipo 2 eobesidade, onde o microbioma pode explicar parcialmente o problema, outros fatores, como herança genética e estilos de vida pobres, são mais importantes.

Como nossa dieta tem esse efeito no microbioma intestinal, ficamos curiosos em explorar a possibilidade de usá-la para promover uma saúde melhor à medida que envelhecemos. Observamos 612 pessoas com idades entre 65 e 79 anos da Grã-Bretanha, França, Holanda, Itália e Polônia. Pedimos a metade deles para adotar um dieta mediterrânea por um ano. Isso significava consumir mais vegetais, legumes, frutas, nozes, azeite e peixe, e comer menos carne vermelha, laticínios e gordura saturada. Os outros participantes continuaram a comer normalmente.

O microbioma mediterrâneo

Primeiro descobrimos que aqueles que seguiam a dieta mediterrânea tinham maior função cognitiva e memória, bem como menos inflamação e mais força óssea. Mas o que realmente queríamos saber era se o microbioma era o responsável por essas mudanças.

Curiosamente, mas não surpreendentemente, o microbioma dos participantes variou dependendo de seu país de origem. Este ponto de partida deve-se, sem dúvida, aos respetivos regimes, bem como ao seu local de residência. Descobrimos que os participantes cuja dieta já era mediterrânea tiveram um aumento insignificante na quantidade e variedade de bactérias presentes.

No entanto, quando comparamos os microbiomas dos participantes antes e depois da dieta, fomos capazes de identificar dois grupos de micróbios no intestino: os chamados micróbios positivos que aumentaram como resultado da dieta mediterrânea e os chamados micróbios negativos cujo número diminuiu durante a dieta.

Os micróbios positivos proliferaram na dieta mediterrânea, enquanto os micróbios negativos não conseguiram metabolizar a dieta ou combater os micróbios positivos. Estes têm sido associados à diminuição da fragilidade e inflamação do corpo, bem como a níveis mais elevados de função cognitiva. A perda de micróbios negativos foi associada às mesmas melhorias na saúde.

Aqueles que seguiram uma dieta mediterrânea tinham mais micróbios saudáveis ​​em seus intestinos.
Alpha Tauri 3D Gráficos / Shutterstock

Quando comparamos a mudança na quantidade de micróbios no grupo da dieta mediterrânea com a do grupo controle, descobrimos que aqueles que aderiram estritamente à dieta mediterrânea se beneficiaram de um aumento de micróbios positivos. Embora seja verdade que as mudanças observadas foram pequenas, elas foram consistentes nos cinco países representados - e pequenas mudanças em um ano podem fazer uma grande diferença no longo prazo.

No início deste estudo, muitos participantes exibiram sintomas de pré- - fragilidade - isto é, a a força e densidade de seus ossos começaram a declinar. Observamos que aqueles que não mudaram a dieta habitual enfraqueceram ao longo do ano, enquanto aqueles que aderiram à dieta mediterrânea ficaram menos frágeis.

A ligação estabelecida entre fragilidade, inflamação e função cognitiva com mudanças observadas no microbioma foi mais forte do que aquela observada com mudanças na dieta. O que sugere que a dieta por si só não seria suficiente para melhorar esses três marcadores. O microbioma também precisaria ser alterado - e a dieta causou essas mudanças.

Esse tipo de estudo é complicado e caro de realizar, e os dados coletados no microbioma costumam ser difíceis de analisar porque há muito mais conjuntos de dados do que indivíduos estudados. Pudemos tirar conclusões devido ao número de participantes e à duração da intervenção.

Mas devemos reconhecer que a adoção de uma dieta mediterrânea nem sempre é possível para todos aqueles que começam a pensar no envelhecimento, geralmente por volta dos XNUMX anos. Mais estudos serão necessários para determinar quais elementos-chave de uma dieta mediterrânea são responsáveis ​​por mudanças positivas nos microbiomas. Nesse ínterim, é claro que quanto mais você segue uma dieta mediterrânea, mais altos são os níveis de bactérias "boas" que permitem que você envelheça com boa saúde.A Conversação

Paul O'Toole, Professor de Genômica Microbiana, Escola de Microbiologia e Instituto de Microbioma APC, Colégio Universitário Cork

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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