2014: Descoberta do túmulo de Estêvão, o primeiro mártir cristão

Um local de valor arqueológico excepcional foi descoberto em 2014 perto de RAMALLAH em Israel. Esta cidade localizada no enclave palestino hospeda instituições políticas, a residência do Presidente da Autoridade Palestina, ministérios….

DNesta região da Palestina, a história às vezes emerge de escavações arqueológicas. Pois, se os homens se calarem, as pedras clamarão, disse Jesus. (Lucas 19:40) Numa época em que a perseguição cristã retomou uma escala tão brutal como na época dos primeiros mártires da cristandade, esta descoberta permanece como um símbolo, em nossa civilização atormentada pelo sabor amargo da intolerância religiosa, que nós acreditamos de outra época.

etienne Como parte de um projeto israelense-palestino realizado pela Universidade de Jerusalém al-Quds sobre a descoberta e restauração de antiguidades, um grupo de arqueólogos, liderado pelo professor AL HUDELIYYA descobriu os restos de um sítio eclesial, que inclui uma igreja bizantina -Umayyad era, bem como um mosteiro bizantino. Em KHARABA, no vilarejo de TAIAR, 2 km a oeste de RAMALLAH, trabalhos de escavação levaram os arqueólogos a descobrir o cemitério do santo diácono Estêvão, o primeiro mártir de Cristo.
Os pesquisadores estão convencidos de que trouxeram a tumba de Stephen à luz. Uma inscrição indica que esta igreja foi construída em homenagem ao Santo Apóstolo e Arquidiácono Estevão.

De acordo com uma declaração do Prof. Al Hudeliyya, esta descoberta é de grande valor para os cristãos em todo o mundo. “Dentro de uma dessas igrejas descobrimos uma inscrição que indica que essa igreja foi construída em homenagem ao santo apóstolo e diácono Estevão protomártir, que foi sepultado ali no ano 35”, diz o historiador.

Um quarto da vila pertence ao Patriarcado de Jerusalém, que os especialistas dizem que ajudará a transformar o lugar para os peregrinos.

Quem é Etienne?

Estevão é descrito na Bíblia, nos capítulos 6 e 7 do livro de Atos dos Apóstolos. Judeu de cultura grega, ele se tornou um fervoroso servo dos apóstolos em serviço. Ele é a testemunha da ação do Espírito Santo sobre os discípulos de Cristo, bem como na igreja primitiva. Os apóstolos precisam de ajuda para se concentrar na oração e na adoração, mas também no evangelismo. Eles convocam homens e mulheres para apoiá-los. Etienne faz parte desta equipe dedicada ao serviço.

Pregador inspirado, ele respira sabedoria divina e se afirma como um evangelizador respeitado. Ele está na origem da diaconia na igreja, ou seja, do serviço da misericórdia como complemento do Evangelho. Cheio do Espírito Santo, ele difunde a fé em Cristo. Sua verve e sabedoria não encontram resistência. Nenhum de seus oponentes tem vantagem nas disputas teológicas. Etienne fará assim os inimigos prontos para difamar a fim de prejudicá-lo e prejudicar seus ensinamentos.

"Então, eles pagam às pessoas para dizer: Ouvimos Estêvão falar contra Moisés e contra Deus", dizem eles
Ato 6:11

Os mais velhos, os doutores da lei, estão excitados contra ele a ponto de mandá-lo prendê-lo e levá-lo ao tribunal. Estevão acusa os anciãos de serem como seus pais, surdos à palavra de Deus, resistentes à lei.

“Você recebeu a lei de Deus por meio dos anjos, mas não obedeceu a essa lei. "
Ato 7:53

Etienne 3Essas palavras levarão Etienne à morte. Louco de raiva, o povo do tribunal se jogou sobre Etienne e o apedrejou. Suas roupas são jogadas aos pés de um jovem, Saul.

Stephen ora sob os golpes e continua a fixar seu olhar em Cristo:

"Eu vejo o céu aberto e o Filho do homem em pé à direita de Deus"
Ato 7:56

Ele morreu como uma testemunha de Cristo sob o olhar de Saulo, perdoando seus algozes, em 35 DC “Ele cai de joelhos e clama com todas as suas forças:

« Senhor, perdoe-lhes este pecado! "Depois que ele disse que morreu"
Ato 7:60

Com a morte de Etienne, uma onda de perseguições cairá sobre os cristãos. O romano Saulo liderará essas perseguições. Saulo mais tarde se tornará o apóstolo Paulo, apóstolo de Jesus Cristo a quem ele encontrará na estrada para Damasco.

Dominique L.

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