"Terremotos" e pesquisadores de todo o mundo unem forças para entender o recente terremoto no Haiti

Sábado, 14 de agosto de 2021, 8:29 am, terra Aspen no Haiti. Já duramente atingido há 11 anos por um terremoto que sacudiu a capital Porto Príncipe e causou entre 100 e 000 vítimas, o Haiti foi novamente atingido por um terremoto de alta magnitude (Mw 250 magnitude de momento), desta vez ao longo da península sul, cerca de 000 km a oeste de Port-au-Prince.

Os danos são consideráveis ​​e o pedágio já é pesado. Enquanto os esforços de socorro tentam salvar vidas, tremores secundários atingem a área epicentral, como esperado após qualquer terremoto de tal magnitude.


Falhas tectônicas na área do Norte do Caribe e as direções de deformação.
Eric Calais, Fornecido pelo autor

Cientistas haitianos, franceses, japoneses e americanos estão trabalhando para tentar entender o que aconteceu, a fim de produzir informações que possam ser utilizadas o mais rápido possível pelos serviços de emergência e para melhor poderem antecipar esse tipo de evento no futuro. ' para chegar. Este trabalho é mais simples do que em 2010, graças a uma combinação de esforços locais e internacionais que resultou no estabelecimento de uma rede de estações sismológicas chamadas “cidadãos” no Haiti.

Hispaniola, uma ilha na fronteira de duas placas tectônicas

A ilha de Hispaniola, a segunda maior ilha do Caribe compartilhada entre a República Dominicana e o Haiti, é atravessada por grandes falhas sísmicas resultantes da subducção (afundamento) da placa norte-americana sob a placa caribenha. Neste ponto, este movimento é feito tão obliquamente sob Hispaniola e Puerto Rico que o movimento ativa ambos falhas reversas (também chamado de sobreposições) e eliminando falhas (também chamado de abandono).

Dois tipos de falhas foram ativados pelos movimentos sísmicos no Haiti: retrocessos e sobreposições. Wikimedia, CC BY

Esses terremotos podem se repetir na forma de uma seqüência de eventos: era o caso no século XVIII.e século quando quatro terremotos destrutivos atingiram o sul da ilha em 1701, duas vezes com três meses de intervalo em 1751 e em 1770.

Em 14 de agosto, as principais agências sismológicas do mundo produziram uma primeira análise do terremoto em poucos minutos. Graças aos dados abertos de estações sismológicas de todo o mundo, localizadas a milhares de quilômetros do Haiti, sabemos que o movimento estava meio estagnado e meio se sobrepondo, com epicentro, ao ponto de início da ruptura, localizado na península. Do sul do Haiti. O deslizamento total é de aproximadamente 1 a 2 metros e a ruptura durou aproximadamente 25 segundos.

Por que trabalhar tão rápido é importante?

No entanto, estabelecer tal modelo de terremoto equivale a tentar decifrar uma conversa que ocorre na sala ao lado. Sabemos que alguém está falando, mas não podemos descobrir quem está falando e o que exatamente está sendo dito.

Aqui, os dados sismológicos globais não permitem identificar qual falha se rompeu, se a ruptura atingiu a superfície ou onde o escorregamento está distribuído. No entanto, esta informação é fundamental para os serviços de emergência no sentido de identificar as regiões onde o dano foi mais importante, pois o acesso à zona de falha é difícil e requer uma organização complexa, que estamos a implementar, mas que tem de dar resposta à urgência da situação.

É aqui que os dados sismológicos locais e as imagens de satélite entram em jogo.

Desde 2010, capacitação bem-sucedida no Haiti

Em 2010, a intervenção científica foi muito complexa de implementar e demorou muitas semanas até que os primeiros dados utilizáveis ​​estivessem disponíveis. Na verdade, na época não havia um sismólogo haitiano nem uma rede sismológica nacional, e os cientistas por muito tempo permaneceram "cegos" para o evento que acabara de ocorrer.

Este terremoto marcou o despertar da sismologia no Haiti, graças ao compromisso de jovens haitianos que se formaram no exterior, com a instituição do mestrado em geociências noUniversidade Estadual, e o desenvolvimento de uma rede sismológica nacional mantida pelo Bureau de Minas e Energia. O apoio internacional foi numeroso para acompanhar o Haiti nesta evolução científica (França, Estados Unidos, Bélgica, Canadá em particular). Todos estamos colhendo os benefícios hoje: três dias após o terremoto, três jovens sismólogos haitianos partiram para instalar sismômetros e estações GPS no campo. Essa velocidade de resposta, essencial para não perder nenhum dos sussurros sísmicos da zona do terremoto - a “conversa” mencionada acima - era impensável em 2010.

Sismologia cidadã, sismômetros “homestay”

Além disso, a ideia de complementar a rede sismológica nacional com um esforço envolvendo os cidadãos nasceu em 2019. A organização haitiana responsável pela rede sismológica oficial estava lutando para encontrar fundos para manter os sismômetros operacionais. Além disso, o estudos mostrou uma necessidade real - até mesmo uma demanda - por parte dos cidadãos de mais informações sobre terremotos e riscos ambientais em geral.

A chegada ao mercado em 2019 de sismômetros simples e compactos mudou a situação: pequenas caixas do tamanho de um telefone celular, colocadas em sua sala ou em um escritório, conectadas à Internet e à eletricidade, seus dados são colocados à disposição dos sismólogos em tempo real. Até o momento, 15 delegacias de cidadãos são operacional no Haiti, apresentado por "terremoto-cidadãos".

Os dados, coloque disponível para todos na Internet, já permitiram localizar melhor o epicentro de 14 de agosto e localizar em tempo real as muitas réplicas ainda em curso.

De fato, após um terremoto, as restrições tectônicas são afetadas localmente. Este novo estado de forças telúricas é acomodado por numerosos tremores secundários, terremotos de magnitude inferior ao choque principal, incluindo o número e magnitude diminuem ao longo do tempo. A distribuição espacial dos tremores secundários indica uma quebra de cerca de 80 quilômetros de extensão, tendendo para leste-oeste, com o epicentro localizado no extremo leste da quebra.

Imagens de satélite para ver a ruptura

O imagem ótica - Fotografias "simples" do solo vistas do espaço - tornaram possível mapear inúmeros deslizamentos de terra durante o dia seguinte ao terremoto. Infelizmente, o Haiti é uma área muito nublada e não foi possível detectar os deslocamentos de superfície que permitiriam verificar se a ruptura realmente havia rompido a superfície (deslocamentos que costumam ser de algumas dezenas de centímetros).

Graças aoimagens de radar, foi feito um mapeamento inicial dos danos no dia seguinte ao terremoto (olhamos para ver se cada pixel muda muito entre as passagens sucessivas do satélite), permitindo também direcionar os serviços de emergência para as áreas mais atingidas. É também esta técnica que permite medir os movimentos do solo entre cada passagem do satélite (antes e depois do terremoto).

Um terremoto não exatamente como esperávamos

Apesar das limitações inerentes à técnica de imagem de radar que usamos, imediatamente percebemos que este terremoto não era completamente o que se esperava: em vez de se afastar do satélite como sugeria o nosso entendimento do sistema de falhas que atravessam a península sul, o solo se moveu, em grande parte, para o satélite, ou seja, para cima.


Mapa de movimentos devido ao terremoto de 14 de agosto na direção da linha de visão do satélite. Deslocamentos positivos (vermelhos) indicam deslocamento em direção ao satélite (ou seja, aqui, essencialmente para cima). Os deslocamentos negativos (azul) indicam um deslocamento bastante horizontal. Os dados foram adquiridos pela constelação Sentinel 1 (ESA) e processados ​​por Bryan Raimbault no Departamento de Geociências da École normale supérieure (PSL).

Bryan Raimbault / ENS-PSL, Fornecido pelo autor

Com as seguintes aquisições de satélites, nosso entendimento avançou: a fratura é distribuída em pelo menos duas falhas, com um movimento de sobreposição no leste e um movimento de estolagem no oeste - um modelo conceitual consistente com a distribuição de réplicas, os antigos modelos sismológicos e informações geológicas e geodésicas adquiridas na região desde 2010.

Este novo conhecimento permitirá refinar a nossa compreensão da atividade tectônica da região, para entender melhor a história geológica do Haiti, mas acima de tudo para melhorar os modelos de risco sísmico nesta ilha infelizmente atingida regularmente por esse tipo de desastre.


Este artigo e os estudos em andamento contam com o apoio de vários pesquisadores e especialistas, em particular da equipe de sismologia do laboratório. GEOAZUR (CNRS, OCA, UCA, IRD), liderado por Françoise Courboulex e Tony Monfret. O trabalho em andamento está sendo realizado no âmbito do laboratório conjunto internacional CARIBACT, financiado pelo Instituto de Pesquisa para o Desenvolvimento.


Este artigo faz parte da série "As grandes histórias da ciência em acesso aberto", publicada com o apoio do Ministério do Ensino Superior, Pesquisa e Inovação. Para mais informações, visite a página Openthescience.fr.

Romain Jolivet, Palestrante, École normale supérieure (ENS) - PSL; Bryan Raimbault, Estudante de doutorado em geociências, École normale supérieure (ENS) - PSL; Bebida dominique, Professor em geologia estrutural, geotécnica, exploração mineira, Haiti State University; Eric Calais, Professor, École normale supérieure (ENS) - PSL; Sadrac St Fleur, Professor de Geociências, Faculdade de Ciências, Haiti State University et Steve Symithe, Pesquisador em Geociências, Faculdade de Ciências, Haiti State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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