5G e saúde: o que sabemos?

As questões relacionadas à exposição de pessoas a ondas eletromagnéticas permanecem atuais, principalmente com a implantação do 5G. O desenvolvimento de sistemas de comunicação sem fio vem acontecendo há mais de 25 anos - GSM, 3G, 4G e agora 5G.

O o desenvolvimento das redes de telecomunicações deve atender hoje a dois requisitos: a mais ampla cobertura possível do território e o aumento do número de usuários, e o aumento das velocidades para atender a novos usos, com conteúdos que exigem troca de dados cada vez mais importantes. Inicialmente, transportávamos principalmente voz, enquanto hoje o conteúdo digital se tornou onipresente, exigindo grandes larguras de banda. Eles definem a capacidade de um sistema de transmitir uma quantidade de informações, por exemplo, aquela contida em um vídeo.

As ondas eletromagnéticas às quais estamos expostos irão evoluir com 5G

As telecomunicações sem fio são baseadas em um link de microondas entre dois transceptores. Este link ocorre por meio de uma onda eletromagnética que se propaga, por exemplo, entre um smartphone e uma estação base, chamada de “antena retransmissora”. Essa propagação ocorre em nosso ambiente sem suporte material, ou seja, no ar, e permanece invisível aos nossos olhos. Para efeito de comparação, a luz solar também pode ser vista como uma onda eletromagnética, mas é diferenciada por frequências mais altas e energia muito mais alta do que a usada pelos sistemas de telecomunicações.

Quando uma onda eletromagnética encontra matéria, parte dela é refletida e outra parte entra na matéria. Dependendo de suas propriedades, pode ser absorvido e transformado em calor. Esse é o caso em um forno de micro-ondas, ou durante a interação de uma onda com coisas vivas. No entanto, entre o forno microondas e os sistemas de telecomunicações, as potências envolvidas são muito diferentes: cerca de 900 watts para o forno doméstico e menos de 2 watts para um smartphone.

Várias bandas de frequência são usadas para esses sistemas de telecomunicações. Os primeiros sistemas GSM operavam em bandas em torno de 900 MHz, então as frequências evoluíram entre 700 MHz e 2600 MHz. Nessas frequências, as ligações são feitas ao longo de algumas dezenas de quilômetros, no máximo, dependendo da potência dos transmissores, o que implica uma densa rede de estações de base para cobrir um território.

A implantação da rede 5G utilizará inicialmente uma nova banda de frequência em torno de 3,5 GHz, bastante próxima à utilizada atualmente para 4G. Posteriormente, duas novas bandas de frequência, em torno de 26 GHz, depois além de 60 GHz para links de curta distância, serão usadas.

Do ponto de vista tecnológico, esforços significativos são feitos para reduzir a energia necessária ao bom funcionamento dessa rede de telecomunicações. Podemos citar o "Controle de poder" que procurará reduzir a potência emitida necessária para uma boa comunicação, e "Otimização do link transmissor-receptor" concentrando a energia em uma direção privilegiada, isto é, do receptor.

Dois tipos de exposição a ondas eletromagnéticas

O primeiro tipo de exposição está ligado a estações base, onde a exposição é considerada "no campo distante", ou seja, aquela está longe do transmissor, uma antena retransmissora por exemplo. Nesse caso, os níveis de campo são fracos, tanto mais fracos quanto mais longe da antena transmissora (como uma primeira aproximação, a amplitude do campo eletromagnético é inversamente proporcional à distância entre o transmissor e o local de exposição).

A outra possibilidade de exposição está ligada ao uso de um aparelho próximo ao usuário, por exemplo, um smartphone. Para garantir um link com a estação base, a potência transmitida irá induzir níveis de exposição geralmente mais altos do que aqueles de uma exposição em campo distante. Isso é chamado de exposição local, onde as ondas interagem com as partes do corpo mais próximas da fonte.

Como as ondas eletromagnéticas interagem com o corpo humano?

A interação entre uma onda eletromagnética e o corpo humano leva à absorção de energia neste último e, nessas frequências, a um efeito térmico mais ou menos significativo dependendo da potência. Para quantificar essa absorção, uma quantidade de referência física foi definida para frequências abaixo de 10 GHz, a “taxa de absorção específica”. Este "SAR" é expresso em "watts por quilograma" e corresponde à energia absorvida por unidades de tempo e massa no corpo humano.

Para prevenir os potenciais efeitos para a saúde associados à exposição a ondas eletromagnéticas, em particular aquelas associadas ao aquecimento térmico, foram definidas restrições básicas e valores-limite de exposição. Comparado a um nível de exposição que levaria a um aumento de temperatura de 6 ° C para todo o corpo após 1 minutos (em comparação com o corpo a 37 ° C), um fator de 50 é usado para garantir a ausência de efeito térmico. Para exposições locais, a vascularização dissipa o calor associado à absorção das microondas. Alguns órgãos são mais sensíveis ao calor do que outros (os olhos, por exemplo, que são menos vascularizados do que outros órgãos) e também existem valores-limite.

Esses valores-limite são baseados nas recomendações do Comissão Internacional para a Proteção contra Radiação Não Ionizante que se baseiam em uma análise detalhada da literatura científica. As restrições básicas levam a valores que não devem ser excedidos tanto para exposição em campo distante (corpo inteiro) quanto para exposição local (dispositivo colocado próximo à cabeça, por exemplo). As restrições refletem os poderes absorvidos no corpo humano, quantidades que são difíceis de medir diretamente. Consequentemente, foram definidos “níveis de referência”: se não forem ultrapassados, sabemos que as restrições básicas são respeitadas. Por exemplo, para frequências acima de 2 GHz, o SAR deve ser inferior a 0,08 watts por quilograma para exposição de corpo inteiro e 2 watts por quilograma para exposição localizada. Esses valores garantem que não haja aumento significativo na temperatura corporal ou do tecido.

As novas frequências de 5G implicam em novos efeitos na saúde?

O advento do 5G traz exposição a novas frequências. Em relação à faixa em torno de 3,5 GHz, estamos em frequências próximas e ligeiramente superiores às utilizadas para 3G e 4G: os mecanismos de interação, assim como as áreas expostas, serão semelhantes aos estudados até o momento. Nessas frequências, noestado atual de conhecimento, há um consenso sobre um ausência de efeito comprovado na saúde do corpo relacionado à exposição a ondas eletromagnéticas. Expertises coletivas são regularmente oleodutos na França e em todo o mundo, para levar em conta os desenvolvimentos tecnológicos e os resultados mais recentes publicados na literatura científica.

Nos últimos anos, as dúvidas permaneceram principalmente em relação à exposição de crianças, mulheres grávidas e exposições crônicas, nas quais nos concentraremos no estudo do efeito da exposição e a resposta de um organismo a longo prazo (vários anos ou mesmo uma vida inteira). Os próximos relatórios de especialistas, em particular o da ANSES, devem fornecer algumas respostas a essas perguntas.

Em relação às novas frequências em torno de 24 GHz e 60 GHz, o problema está mudando. Na verdade, o aumento na frequência induz uma menor profundidade de penetração nos tecidos e órgãos, da ordem de 3 a 6 vezes menos do que as frequências de 3G ou 4G (onde o SAR é tipicamente atenuado por um fator de 100 por 2-3 cm ) Isso implica uma nova quantidade de referência física, ou seja, a "densidade de potência da onda eletromagnética", que é expressa em watt por m2. Este último caracteriza a onda que irá interagir com um indivíduo e não deve ultrapassar 10 watts por m2.

A outra consequência é uma evolução dos alvos de interação: a penetração menor leva a estar mais atento aos riscos potenciais na pele, terminações nervosas e circulação sanguínea, e menos no cérebro, por exemplo.

Os dados estão disponíveis na literatura nessas faixas de frequência e estão sendo analisados ​​por um grupo de trabalho criado pela Agência Nacional de Segurança Alimentar, Ambiental e Sanitária. Trabalho, oAntes de. Este trabalho sobre os possíveis efeitos da exposição ao 5G deve ser concluído em alguns meses.

Atores na proteção contra a exposição a ondas eletromagnéticas na França

Essas questões de saúde permanecem atuais e para enriquecer o conhecimento sobre os possíveis efeitos das ondas no corpo humano, os estudos ainda estão em andamento e são apoiados na França no âmbito do Programa Nacional de Pesquisa Meio Ambiente-Saúde-Trabalho de ANSES. Paralelamente, por sua vez, oAgência Nacional de Freqüência (ANFR) garante o cumprimento dos valores-limite de exposição pública a ondas eletromagnéticas e relaciona as medições realizadas em campo, bem como os diversos transmissores implantados no território. Com base em relatórios científicos, a União Europeia emite recomendações, que são posteriormente transcritos para a lei francesa por meio de decretos.

Delia Arnaud-Cormos, Professor Associado, Membro da IUF, Universidade de Limoges e Philippe leveque, Diretor de Pesquisa do CNRS, Universidade de Limoges.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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