No útero de sua mãe, o feto associa sons e emoções

Nos humanos, como em muitas espécies animais - sejam pássaros, crocodilos ou mamíferos - o feto é capaz de perceber estímulos externos e, em particular, sons, pelo menos no final de seu desenvolvimento. Os sons percebidos podem ser naturais (como a voz da mãe) ou artificiais (música). E o feto pode diferenciar entre aqueles que são familiares e não familiares a ele. Essa experiência sensorial pré-natal é naturalmente memorizada. Tanto que, desde o nascimento, o jovem reconhece a voz da mãe, podendo até mostrar preferência pela música que ela ouvia no final da gravidez. A Conversação

IHá, portanto, transmissão “transnatal”, ou seja, da fase fetal para a pós-natal. E isso é verdade para diferentes modalidades sensoriais. Um exemplo ? Ratos muito jovens cujas mães foram colocadas em gravidade zero durante a gestação exibirão equilíbrio perturbado. Na verdade, o comportamento e a fisiologia de suas mães são a principal fonte deexperiências sensoriais para o feto: se ela sentir emoções durante a execução de uma tarefa, então serão observadas alterações na frequência cardíaca nela.

Ele pode memorizar bem as associações?

Capaz deaprendizagem por associação - memorizando a ligação entre um estímulo e seu sentimento - o feto é, portanto, sensível às emoções sentidas por sua mãe. Mas, até agora, nenhum estudo permitiu reunir esses dois processos. Em que medida o feto pode associar os estímulos percebidos ao mesmo tempo que as emoções sentidas pela mãe e, então, memorizar essa associação? Esta é precisamente a pergunta que nos colocamos nos laboratórios Fisiologia, Meio Ambiente e Genética para Animais e Sistemas Pecuários) E Etologia Animal e Humana.

O porco é um bom modelo animal para o experimento relatado neste artigo. Gellinger / Pixabay

Para responder, nós escolhemos um modelo animal : o porco. Com a ideia de testar se os sons transmitidos à mãe durante a gestação, ao mesmo tempo que lhe proporcionam experiências mais ou menos positivas a nível emocional, poderiam então ter impacto nas reacções dos pequenos ao ouvirem esses mesmos sons. . Com uma audição muito desenvolvida e capacidades cognitivas reconhecidas, embora sendo objeto de criação e de fácil manipulação, o porco era o modelo ideal. Portanto, lemos textos transmitidos por alto-falantes, associando-os a experiências emocionais positivas ou negativas em porcas prenhes. Em seguida, observamos a reação dos leitões a esses mesmos textos, logo após o nascimento e nas semanas seguintes.

No total, durante o último mês de gestação, 38 porcas foram submetidas diariamente a 10 minutos de carinho ou outras fontes de emoções positivas pela manhã, depois a 10 minutos de gestos repentinos ou outras fontes de emoções negativas depois do meio-dia. Três grupos foram formados. Em dois grupos "teste", compostos por 10 porcas cada, esses tratamentos foram associados a uma determinada voz humana (voz A para o tratamento positivo e voz B para o tratamento negativo para o grupo 1, voz B para o positivo e voz A para o negativo para o grupo 2). Por fim, em um grupo “controle”, também composto por 10 porcas, esses mesmos tratamentos foram aplicados sem a emissão de vozes. As porcas não ouviram outras vozes, pois os tratadores foram instruídos a nunca falar com elas.

Após o nascimento, três observações

Após o nascimento, os leitões foram submetidos a testes de separação social de cinco minutos, sendo então colocados sozinhos em uma sala. Tal situação geralmente os leva a proferir "gritos de angústia" que indicam seu nível de estresse. No entanto, pudemos fazer três observações.

Em primeiro lugar, quer tivessem dois dias ou três semanas de idade, os leitões que ouviram vozes humanas antes do nascimento ficaram menos estressados ​​do que os leitões de controle quando essas mesmas vozes foram tocadas para eles durante o teste: essas vozes foram, portanto, percebidas como "familiares"., Depois de terem foi memorizado in utero.

Em segundo lugar, quando uma nova voz lendo o mesmo texto era tocada, ela também tinha um efeito calmante, prova de que os leitões haviam generalizado o efeito de uma voz para qualquer voz humana.

Terceiro, finalmente, os leitões estavam mais estressados ​​por uma voz associada por sua mãe a uma emoção negativa do que ligada a uma emoção positiva. Portanto, eles memorizaram a associação entre a voz da mãe e seus sentimentos, e essa memória teve um grande impacto em suas reações.

em última análise, esses resultados são a primeira demonstração de aprendizagem in utero por associação entre um estímulo sensorial e o estado emocional da mãe. E eles devem ter uma grande precipitação. Em primeiro lugar, porque destacam o potencial impacto da voz dos cuidadores nas mães grávidas de espécies domésticas ou em cativeiro. Em segundo lugar, porque podem ser estendidos aos humanos. Podemos usá-lo para acalmar os recém-nascidos em situações difíceis - por exemplo, no caso de parto prematuro - fazendo-os ouvir determinada música. E provavelmente deveríamos reconsiderar as recomendações usuais sobre a gravidez.

Alban Lemasson, Professor da Universidade de Rennes 1, diretor do laboratório de etologia animal e humana (EthoS), Rennes 1 University et Martine Hausberger, Diretor de Pesquisa do CNRS. Lidera a equipe de pesquisa PEGASE dentro do laboratório de etologia animal e humana (EthoS), Rennes 1 University

La versão original deste artigo foi postado em A Conversação.

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