Índia e Paquistão: prepare-se para ondas de calor ainda mais intensas

Uma onda de calor atinge a Índia e o Paquistão - uma das regiões mais densamente povoadas do mundo - desde abril, forçando mais de um bilhão de pessoas a enfrentar temperaturas bem acima de 40°C. Essas temperaturas ainda não são recordes históricos para essas regiões, mas a época mais quente do ano ainda está por vir.

Enquanto a onda de calor já está colocando perigo para a vida das pessoas, e causas colheitas ruins e quedas de energia, a situação pode piorar: com base no que está acontecendo em outro lugar, a Índia está destinada a experimentar uma onda de calor ainda mais intensa.

Nossa equipe de climatologistas analisou recentemente as ondas de calor mais extremas do mundo nos últimos 60 anos, mas levando em consideração os desvios das temperaturas esperadas nesta área, em vez de apenas a temperatura máxima. Índia e Paquistão não estão incluídos em nossos resultados, publicados na revista Os avanços da ciência. Embora as temperaturas e os níveis de estresse térmico estejam subindo constantemente para níveis absolutos muito altos, as ondas de calor na Índia e no Paquistão não foram tão extremas até agora em comparação com os normais regionais.

Na verdade, a região tem uma história bastante modesta de extremos climáticos. No dados que revisamos, não encontramos ondas de calor na Índia ou no Paquistão desviando mais de três desvio padrão em comparação com a média, enquanto estatisticamente, tal evento seria esperado uma vez a cada 30 anos ou mais. A onda de calor mais severa que identificamos, no Sudeste Asiático em 1998, estava a cinco níveis da média. Uma onda de calor tão extraordinária na Índia hoje seria equivalente a atingir temperaturas de mais de 50°C em grandes áreas do país - tais temperaturas só foram vistas em pontos localizados até agora.

Nosso trabalho, portanto, sugere que a Índia pode experimentar um calor ainda mais extremo. Considerando que a distribuição estatística das temperaturas máximas diárias é praticamente a mesma em todo o mundo, é provável, ainda do ponto de vista estatístico, que uma onda de calor recorde atinja a Índia em algum momento; a região ainda não teve a oportunidade de se adaptar a tais temperaturas e, portanto, seria particularmente vulnerável.

Colheita e saúde

Embora a atual onda de calor não tenha quebrado recordes históricos, continua sendo excepcional. Muitas partes da Índia experimentaram seus abril mais quente já registrado. Esse calor tão cedo no ano terá efeitos devastadores nas plantações em uma área onde muitos dependem da colheita de trigo para alimentação e sustento. Normalmente, o calor extremo nesta região é seguido de perto por monções de resfriamento – mas elas não chegarão por vários meses.

As lavouras não serão as únicas afetadas pela onda de calor, que também afeta infraestrutura, ecossistemas e saúde humana. Os impactos na saúde humana são complexos, pois tanto fatores meteorológicos (calor e umidade) quanto socioeconômicos (estilo de vida e capacidade adaptativa) entram em jogo. , insuficiência renal, insuficiência respiratória e insuficiência hepática, mas não poderemos saber exatamente quantas pessoas morrerão durante esta onda de calor devido a uma falta de dados de saúde da Índia e do Paquistão.

O que o futuro reserva

Para considerar o impacto do calor extremo nas próximas décadas, precisamos olhar tanto para as mudanças climáticas quanto para o crescimento populacional, porque é a combinação dos dois que amplificará os impactos das ondas de calor na saúde humana no subcontinente indiano.

mapa-múndi com alguns países sombreados em amarelo
Áreas de aumento populacional significativo nos próximos 50 anos (círculos vermelhos), todas coincidem com locais onde não existem dados diários de mortalidade (amarelo).
Mitchell, _Nature Climate Change_ (2021), CC BY-SA

Em nosso novo estudo, procuramos entender como os extremos provavelmente evoluirão no futuro. Ao usar um grande conjunto de simulações de modelos climáticos, obtivemos muito mais dados do que os realmente disponíveis. Descobrimos que o aquecimento global subjacente não afetou a distribuição estatística dos extremos. Nos modelos climáticos, os extremos diários de temperatura aumentam da mesma forma que o clima médio. a último relatório do IPCC indica que as ondas de calor se tornarão mais intensas e frequentes no sul da Ásia durante este século. Nossos resultados confirmam isso.

A atual onda de calor está afetando mais de 1,5 bilhão de pessoas, enquanto a população do subcontinente indiano ainda é esperada aumentar em 30% nos próximos 50 anos. Isso significa que centenas de milhões de pessoas nascerão em uma região que deve experimentar ondas de calor mais frequentes e severas. Como ainda mais pessoas serão afetadas por ondas de calor ainda mais intensas, as medidas de resposta às mudanças climáticas devem ser aceleradas – urgentemente.

Vikki Thompson, Pesquisador Associado Sênior em Ciências Geográficas, Universidade de Bristol et Alan Thomas Kennedy-Asser, Pesquisador Associado em Ciência do Clima, Universidade de Bristol

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito de imagem: Shutterstock.com / ali awaiss

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